24 agosto 2016

Es 1999 en Denver

Los Broncos se encuentran con una papeleta siempre interesante, suplir a tu veterano QB titular quien ha cogido la senda del retiro. Lo que hace esto mas interesante es que son el equipo que defiende titulo, con una plantilla capaz en condiciones normales de pelear por todo este año, pero a quien le han quitado una pieza mas que importante. Luego ya no son condiciones normales.

Solo hay un equipo que ha estado en una situación parecida, y son ellos mismos en 1999, tras la retirada de Elway. Podemos fijarnos un poco en esa situación pasada para ir pensando en que puede pasar este año. Aunque la verdad, a aquellos Broncos al menos no se les fue en free agency su QB suplente, que fue titular durante media temporada, como a estos Broncos. Aun así, vamos a viajar atrás en el tiempo.
 

Es 1999, y los Broncos acaban de ver a un John Elway colgar las botas, y las muletas. (¡Vaya. eso me suena a algo mas reciente!). Se encontraban con 3 QBs en su roster para afrontar la temporada. Estaba Brian Griese, un joven drafteado en 1998 llamado a coger las riendas eventualmente del equipo. Estaba Bubby Brister, quien tenia casi la edad de Elway, de quien fue 2 temporadas su suplente. Y estaba Chris Miller, otro veteranisimo, traído ese mismo año.

Brister contra Griese era la batalla de la pretemporada, decidida claramente en favor del joven. No era un papel fácil sobre la mesa, con una schedule caníbal. Los 4 primeros partidos fueron derrotas, con un Griese mediocre tirando a malo. Ni el potente juego de carrera podía guiar al equipo. Lo que ya termino de joderse en la week 4, cuando Terrelle Davis, el autentico líder de los Broncos bicampeones, se lesiono la rodilla. Esa lesion que marco el triste inicio del fin de su carrera.

Griese, abonado al juego mediocre, consiguió en el segundo mes 2 victorias y 2 derrotas ajustadisimas, pero acabo siendo sentado. Un poco para no quemarlo, ya que la temporada estaba ya sentenciada a mitad de ella, y porque el chico aun estaba en su primera temporada de titular. El reemplazo fue Chris Miller, que con un juego de pase muy conservador, llevo al equipo a 2 victorias en 3 partidos. Una concussion acabo dejándolo fuera de la temporada y retirándolo. Griese volvió a entrar ya en diciembre, con el equipo 4-7. El equipo siguió en el mismo tono hasta acabar el año 6-10. El peor año de un campeón en defensa de su titulo.
 

Regreso al futuro. Nos encontramos a 3 QBs en el roster peleando por ser el titular. Esta Mark Sanchez, que intenta volver a ser relevante. Esta Trevor Siemiam, un jugador de segundo año que estuvo de reserva en 2015 en Denver. Y esta Paxton Lynch, un rookie que a día de hoy no sabemos si la valoración que le llevo al pasado Draft era sobre-, infra-, o que.

Trevor Siemian era el QB a observar esta semana. En el primer partido de pretemporada el primer par de drives, los importantes con los titulares, fueron para Sanchez. En el segundo para Siemiam. Y este tercero iba a ser para Siemian, una reafirmacion del staff que podía intuirse como espaldarazo definitivo de cara a la week 1. Pero anda con el hombro tocado, como si le hubiese caído una maldición.

De los partidos ya jugados de Broncos poco podemos sacar en limpio. Ninguno ha destacado ni un poquito respecto a los demás. personalmente, Lynch me intriga muchísimo, pero habría que verle en un primer drive para valorarle, y siendo una valoración muy condicionada a que estamos en la maldita pretemporada.

Y es que toda similitud con la próxima temporada regular, sera mera casualidad. eso si, si queréis hacer conjeturas sois libres. y si pensáis en 1999 como referencia, sois libres de hacerlo. Yo no puedo deciros si vais bien encaminados haciéndolo, pero...

12 agosto 2016

College Football Hype 2016: Mid Majors

HYPE. Seguimos. Con las Mid Majors, nunca lo suficientemente valoradas. Estamos en mitad de un gran debate en la Big 12, que nos llevara a lo largo de la temporada, de si si o no deben de ampliarse en 2 su numero de equipos. Y de ser así con toda seguridad, 2 equipos de la AAC se irían. Espero que esto no afecte a una AAC, que pinta a repetir como cabeza de las mid majors y la mejor colocada para mandar un equipo a las CFP Bowls.

AAC

Houston es equipo a batir en la division, la conferencia, y en la nación mid-major. Están muy por encima de todos. Y ya veréis que partidazo para empezar contra Oklahoma. De hecho me atrevo a decir que una temporada invicta podría meterlos a playoffs si hay algo de mediocridad en dos de las Power Five. Pero como comprobaron el año pasado, la derrota te puede esperar en el sitio menos esperado.

Deberán tener cuidado con Navy y Memphis en la division, y en un posible championship contra Temple o quizás South Florida. Cincinnatti, en la órbita Big 12, solo por ese dato también es peligrosa, y la tienen en la regular season este año aunque sea de la division East.



C-USA

La C-USA quiere ser la nueva AAC para este año, y tener un grupo de equipos que vaya cogiendo nombre para que el que salga ganador de estos tenga un buen curriculum. Mi favorito para hacer esto, lo que hizo Houston en 2015 es Western Kentucky. Claro que en esto, WKU tiene un pequeño problema, y es que tiene a Alabama en su calendario. Esto para el championship de la conferencia no importaría, pero si par aun debate a nivel nacional.

De vuelta a la conferencia, veo a Marshall no muy lejos del nivel de WKU en la division East. En la West, me gustan Southern Miss y Louisiana Tech. Estos segundos un poquito mas. Un dato interesante, entre ellos se enfrentan respectivamente la ultima jornada de la temporada.

MW

Mi favorito para hacer una oposición a ser equipo relevante para la discusión nacional de las mid-majors esta aquí, y es San Diego St. Tiene un pequeño problema, la Mountain West ha visto una caída en su calidad general el ultimo año, y no pinta que vaya a ser un repunte destacable este año. Hablo siempre en ámbito general.

Veo a Boise St muy fuerte en la Mountain, y a San Diego St muy fuerte en la West. A partir de aquí, poco. Esto puede beneficiar a ambos para sumar victorias al record de temporada, pero a la hora de valorar esto para mayores propósitos, puede jugar en su contra.



MAC

Tan abierta como últimamente. Incluso en la época de gloria de Northern Illinois, y aunque el championship haya sido 3 años seguidos un Bowling Green-Northern Illinois, esta division es un nido de caníbales que hace que los partidos de conferencia sean impredecibles.

En la East veo de favorito a Bowling Green, un poco por encima de Ohio y Akron. Estos ultimo vienen de gana rus primera bowl en su historia, tienen que estar por las nubes. En la West veo a Toledo de favorito, y cerca detrás a NIU y Western Michigan. Curiosamente estos últimos también vienen de su primera victoria en bowls en su historia.

Sun Belt

Hace 2 meses la conferencia anuncio que también tendrá un championship game, aunque no llegara hasta 2018, y habrá que ver si trae dos divisiones o un modelo a lo Big 12 (si no se expanden). esto es porque hasta esa fecha va a haber mucho movimiento en la conferencia. Idaho se baja a la FCS, New Mexico St parece ir rumbo a Independent, y Coastal Carolina va a subir de FCS. Y como la AAC necesite 2 equipos mas, veremos si los tienen que coger de aquí.

Me gustan este año las opciones de Arkansas St y Appalachain St. Ya sabéis que las schedules en esta conferencia son un poco así, y nos encontramos con que estos 2 equipos no se verán las caras este año. Una pena.

08 agosto 2016

College Football Hype 2016: Power Five

Hype. no podría haber mejor forma de titular esto. ¿Quien no esta hype-eado aun? Esto empieza pronto, y nada puede hacernos no pensar que esta va a ser otra impresionante temporada de college football desde la week 1 hasta el CFP Championship. HYPE.

Aquí os pondré como veo yo la futura lucha por el liderazgo de cada conferencia, a quien veo yo sacando la cabeza en el panorama nacional, a quien veo yo pegándose por ser el equipo revelación, etc. Empezando hoy con las Power Five Conferences.

SEC

El actual campeón es le final boss de todo esto. Su posición de poder en la division y la conferencia es indudable. Todos están al menos un paso por detrás. ¿Quien son sus mayores rivales? Empecemos por su propia division West. El estado de Mississippi me gusta para contener el principal outsider. Ole Miss me gusta, y Mississippi St es una incógnita que me gusta pensar que algo podrá hacer. LSU y TAMU son equipos top25, también les meto en el ajo. Pero volvemos a lo mismo, deben empezar ganando su partido particular con Bama.

En la East, encontramos al equipo de moda, Tennessee. El "Este año si", es mas fuerte este año, valga la redundancia. A mi me han convencido, y soy duro de pelar. Creo un poco mas en ellos que en Florida y Georgia. Un duelo entre cualquiera de estos y cualquiera de la West que no sea Bama, seria una moneda al aire. Pero mientras Bama siga en cabeza...



ACC

Clemson me gusta tanto como Bama. Su dominio en division y conferencia me parece semejante. En la propia division Atlantic, estan por encima de Florida State y muy muy por encima de Louisville. Y son los dos únicos a quienes les doy la opción de sorprender en un duelo directo.

En el otro lado esta North Carolina, a la cual la sitúa al nivel de Florida St mas o menos. En esta division Coastal, todos están por debajo de North Carolina. Pittsburgh, Miami, Duke, Virginia Tech...

Big Ten

Me encanta el panorama de esta conferencia, va a estar increíble todo el año. En la East, el duelo a 3 de Ohio St, Michigan St y una pujante Michigan, va a estar genial. Podemos encontrarnos con que de esos 3 duelos, salen 3 ganadores distintos, y tener un marrón en diciembre. Peor ojo, que el otro lado esta un equipo del que no te puedes olvidar.

Iowa ha perdido menos jugadores que los otros, y eso les hace peligrosos. Interesante sera su partido con Michigan en noviembre, el único que tendrán con los 3 grandes de la East. Mención a Northwestern y Wisconsin, como posibles outsiders.




Big 12

Juntitos todos aun. Por lo de la posible vuelta a las divisiones digo. Antes de nada, Baylor esta herida de muerte, al menos por unos años. Todo el lío en la institución, por una horrible gestión de cosas muy graves ocurridas en campus, ha desmontado al equipo en todos los niveles.

En lo deportivo, veo muy parejos a Oklahoma, Oklahoma St y TCU. Cuidado a la schedule de Oklahoma St, que les hará tener que comerse los dos sapos seguidos en las ultimas dos semanas. Esto podría perjudicarles mucho. O si salen victoriosos, catapultares en los rankings. Mención a West Virginia como outsider.

Pac-12

Los que se quedaron fuera de playoffs en 2015 quieren volver a ellos. Les ayudaría mucho tener dos lideres sólidos en cada division que se enfrentasen a lo grande en la championship week. Yo si veo a esos dos lideres sólidos. En la North a Stanford, en la South a Utah.

En la North, esta todo en manos de Stanford, que esta por encima de Oregon y un Washington St al que convendría vigilar. En la South veo aun mayor la diferencia de Utah con todo el resto de sus compañeros de division. Lo siento ciudad de Los Angeles.

02 agosto 2016

Training Camps: Nombres a vigilar (3/3)

Cerramos la NFC y cerramos la lista. Los últimos 12 nombres a vigilar en estos próximos training camps en la NFL.

Chicago Bears: Marc Mariani, WR/KR. Con WR me refiero al puesto de slot receiver. Y acompañando a esto viene el rol de retornador, especialmente en los punts. Mariani y quien en teoría esta por encima, Eddie Royal, ya compartieron vestuario en 2015. Royal fue titular ne mas ocasiones que Mariani, pero este año podria cambiar.

Detroit Lions: Antwione Williams, MLB. Un rookie de 5º ronda que fue pick poco esperado, puede disputar la titularidad a un Jon Bostic que viene de no tener protagonismo en 2015 en New England. 

Green Bay Packers: Carl Bradford, ILB. Un chico que se ha pasado los dos últimos años en el practice squad esta ante una enorme oportunidad para el. Con Sam Barrington aun no recuperado al 100% de la lesion que sufrió hace casi un año ya, puede verse tomando el peto de titular al menos de manera técnica para abrir el camp.



Minnesota Vikings: Moritz Böhringer, WR. Es tan evidente. El primer jugador internacional en ser drafteado por la NFL sin haber pasado por la NCAA. Todo lo que haga este hombre ya es historia, sera un placer verlo progresar.

Atlanta Falcons: Tyler Starr, OLB. Este chico figura en el chart en el lado fuerte de los OLBs, pero el recién fichado Courtney Upshaw parece un titular solido. Quizas pase por la mente del staff de Falcons moverlo al lado débil, donde el titular es un Philip Wheeler que sale de lesion. Es un cambio mucho mas grande de lo que parece, pero seria interesante de pasar.

Carolina Panthers: Dean Marlowe, SS. La secondary de Panthers se parece ahora mismo en el blanco de los ojos respecto a la de 2015. Todo son cambios. En esta posición en concreto puede haber la batalla mas interesante. Teóricamente el puesto es para un Tre Boston que tuvo algo de protagonismo en playoffs, pero no tiene el puesto adjudicado ni mucho menos.

New Orleans Saints: Davis Tull, OLB. ¿Os acordáis de Dannell Ellerbe? Aquel jugador de moda en los Ravens campeones, fichaje millonario de Dolphins en su día, que no sale de una lesion para meterse en otra. Otra visita a la enfermería y el joven Davis Tull se puede ver con el peto de titular.

Tampa Bay Buccaneers: Major Wright, SS. El año pasado en el ultimo mes se vivió una lucha por ser SS titular cuando se lesiono Chris Conte. Entonces la gano Keith Tandy a Major Wright. Ahora Conte ha pasado a ser FS, y la lucha se resetea, aunque se respeta el orden de diciembre.



Arizona Cardinals: Alani Fua, ILB. Caso domino. Deone Bucannon es desde hace un par de años, ILB en el sistema de Cardinals. Paso a ese puesto, desde su posición original de SS. Pero un posible mal estado de forma DJ Swearinger podría hacerle ser necesitado en el backfield un tiempo. Alani Fua seria beneficiado por eso.

Los Angeles Rams: Jamon Brown y Andrew Donnal, OG. Con la lesion el año pasado de Roger Saffold, los puestos de guard sufrieron mucho vaivén el año pasado. Tanto Donnal como Jamon Brown, dos jugadores elegidos en el draft de 2015, con solo una ronda de diferencia, compartieron viaje. Brown se lesiono eventualmente. Ahora, los dos pueden optar a uno o los dos puestos de guard.

San Francisco 49ers: Eric Rogers, WR. Este chico viene de Canada, de los Calgary Stampeders. De hacer un temporadon que no paso desapercibido al lado sur de la frontera. me encantaría ver a este chico hacer lo mismo en San Francisco, de verdad.

Seattle Seahawks: Cooper Helfet, TE. Con Jimmy Graham aun no listo para entrenar, este chico puede tomar protagonismo. ha servido los últimos dos años de suplente, y se vio perjudicado por la llegada del propio Graham. Pero ahora puede tener su oportunidad.

29 julio 2016

Training Camps: Nombres a vigilar (2/3)

Segunda entrega de la watchlist. Hoy queda cubierta la AFC, y empiezo con la NFC.

Houston Texans: Kurtis Drummond, SS. Entre el y Eddie Pleasant se pelearan por el puesto de SS titular, pero Pleasant por antigüedad y experiencia esta por delante. Pero es una titularidad que es mas que disputable en un camp.

Indianapolis Colts: Amarlo Herrera, ILB. Un late pick del Draft de 2015, listo para disputar la titularidad a un Nate Irving que sale de lesión. Y dado que las lesiones son lo que han marcado su carrera, no es de malpensados esperar que Irving no regrese al 100%.

Jacksonville Jaguars: Jeffrey Linkenbach, OG. Los Jaguars, en la enésima reconstrucción, han removido la linea a tope. Para uno de los puestos de guard, tienen a dos veteranos procedentes de otros equipos. Mackenzy Bernardeau figura por delante en el chart, pero solo tiene dos starts mas que Linkenbach en los últimos 2 años.

Tennessee Titans: Deiontrez Mount, OLB. Aquí el cuento del veterano lesionado se le suma otro factor. El joven también sale de lesión. Derrick Morgan es el veterano, y viene de romperse ligamentos en el hombro. Mountz viene de romperse el anterior, que en principio es peor. Pero con 23 años los periodos de recuperación son menores.
 

Denver Broncos: Juwuan Thompson, RB. La situación del backfield de Broncos esta un poco en "que colaboren todos" pero conviene tener siempre un RB titular mas o menos solido, mas en un equipo donde el QB es nuevo. CJ Anderson parte como ese RB, pero no es inamovible. Thompson es ese tipo de RB grande que podría aportar mucho.

Kansas City Chiefs: Steven Nelson, CB. Nelson se paso el año pasado como miembro de los equipos especiales. Ahora figura como suplente de un Philip Gaines que se rompió el cruzado el pasado septiembre. Ha pasado casi un año de eso, debería estar al 100%, solo tiene 25 años. Pero la oportunidad de brillar en camp para Nelson esta ahí.

Oakland Raiders: Darren Bates, MLB. El año pasado el puesto estuvo disputado entre otros por la elección del Draft de 2015, Ben Heeney. Es lógico pensar que es su turno ahora, pero el fichaje procedente de Rams, Daren Bates, esta en posición de disputar esta titularidad.

San Diego Chargers: Asante Cleveland, TE. Antonio Gates bien podría entrar en su ultimo año en la NFL, y este camp sera clave para determinar el futuro de la era post-Gates. El rookie Hunter Henry fue elegido pensando en esta situación, pero a Chargers les gusta usar 2 TEs. Asante Cleveland, procedente de Patriots, es alguien a quien vigilar.



Dallas Cowboys: Keith Smith, MLB. Un caso singular, Smith es un jugador doble, que sirve también como FB (lo que automáticamente me hace fan incondicional suyo). Como ser FB es algo que solo te garantiza empleo a media jornada en la mayoría de equipos, hay que valorar sus opciones como MLB. Tiene por delante al suplente de 2015 Andrew Gachkar, y al veterano Justin Durant.

New York Giants: Montori Hughes, DT. Con Jonathan Hankins volviendo de lesión, y con Damon Harrison y Jay Bromley no estando en condiciones de participar en los primeros entrenamientos, es la hora de Hughes. Es plausible que acabe siendo la pareja de Hankins pronto.

Philadelphia Eagles: Marcus Smith, DE. Este chico paso de ser el top pick de Eagles en 2014, a arrastrarse por las rotaciones de la linea. Con uno de los puestos de DE en el aire entre el y Vinny Curry, es ahora o nunca para el que fue en su día una gran promesa.

Washington Redskins: MAson Foster, ILB. Esta claro, esta en sus manos. Perry Riley no esta recuperado aun de la lesión que le hizo perderse media temporada pasada. Foster se hizo con la titularidad el año pasado, solo tiene que confirmarla.

24 julio 2016

Training Camps: Nombres a vigilar (1/3)

¡He vuelto! Me ha costado sacar tiempo estas ultimas semanas, y aprovechando que tampoco es que la actualidad mande mucho en estas fechas, decidí prorrogar este parón de actividad hasta hoy. Hoy, coincidiendo con el ¡¡¡7º ANIVERSARIO DE ESTE BLOG!!!, vuelvo para empezar a dar algo de cobertura a lo que acontecerá en los training camps.

Os voy a pasar una lista de 32 nombres, 1 por cada equipo. Ese nombre es el de alguien que en principio va a empezar el training camp como no-titular, pero que en mi opinion, una actuación positiva en los entrenamientos le puede dar un empujón. Cada uno tiene su historia, acompañare al nombre con unas lineas que explican el porque de la elección por mi parte. Espero que os resulte interesante.

Buffalo Bills: Duke Williams, SS. Tiene la oportunidad de disputarle el puesto de titular en el backfield a Aaron Williams, que viene de perderse mas de media pasada temporada por lesión. Duke Williams estuvo el año pasado en la terna de nombres que suplieron la lesión del titular, ahora en parado tiene mejor opción de progresar.

Miami Dolphins: Jordan Phillips, DT. Es Earl Mitchell el titular en el puesto de pareja de Ndamukong Suh en el puesto de DT. Mitchell cayo lesionado en diciembre y se perdio todo el ultimo mes del año. El entonces rookie Jordan Phillips fue su sustituto, aunque no ilusiono en exceso.

New England Patriots: Jacoby Brissett, QB. Esta es fácil. Jimmy Garoppolo es el destinado a servir de QB titular los primeros 4 partidos, pero el segundo (tercero con Tom Brady activo), es el rookie Brissett. Verle en training camp sera muy interesante.

New York Jets: Bryce Petty, QB. Este también es fácil. Ryan Fitzpartick sigue sin firmar con el equipo, que ahora mismo tiene a Geno Smith como el QB titular. Pero es obvio que es una titularidad muy frágil. Veremos si Petty, a pasado un año aprendiendo en el banquillo y lo muestra este verano.



Baltimore Ravens: Ryan Jensen, C. Otro caso de veterano que se lesiono en 2015 contra su reemplazo. Jeremy Zuttah, 30 años con amplio curriculum en Tampa y Baltimore, contra un chico 5 años mas joven que el, que hasta el año pasado no había aparecido como titular en ningún partido.

Cincinnati Bengals: Paul Dawson, OLB. Cuidado a la carambola esta. Con la sanción a Vontae Burfict, y leyendo el depth chart actual de Bengals, el sustituto seria Marquis Flowers. Flowers a finales de 2014 se hizo hueco en el equipo, pero se tiro todo 2015 lesionado. Así que el siguiente en linea seria Paul Dawson, jugador de segundo año.

Cleveland Browns: Jordan Poyer, FS. En el depth chart figura arriba del todo para esta posición el nuevo fichaje, Rahim Moore, procedente de Texans. Moore estuvo lesionado la segunda mitad de la temporada 2015, lo que no le puede dar una titularidad muy solida. Poyer jugo algún partido de titular el año pasado, y tiene una buena oportunidad.

Pittsburgh Steelers: Sammie Coates, WR. Coates tiene la oportunidad de saltar a la titularidad y adelantar a Markus Wheaton este training camp. La temporada pasada no le vimos prácticamente nada, pero el chico tiene potencial.

 
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