19 enero 2017

Conference Championships 2017: Una clave para cada equipo

Tenemos a 4 equipos a un solo partido de la Super Bowl. Estamos ante el domingo antes del Super Domingo. Para ir calentando estos fríos días antes previos, aquí tenéis mis claves para cada equipo, lo que necesitan hacer ne mi opinion para defender o incrementar sus posibilidades de victoria. 




Green Bay Packers @ Atlanta Falcons (Domingo, 09:00)
Podemos esperar un marcador explosivo en este partido. estamos ante dos de los mejores ataques de la NFL, y dos de las peores defensas. Ya lo vimos en octubre cuando se dio este duelo en este mismo estadio. Falcons ganaron 32-33 con un ultimo drive mágico de Matt Ryan. Un drive muy al estilo de, precisamente, Aaron Rodgers. Son los favoritos, y el publico va a estar a tope con la posibilidad de volver ala Super Bowl casi 20 años después.

La clave de Packers para romper este favoritismo es para mi el trabajo de los safeties en la cobertura. Durante la temporada regular fueron el peor equipo en en defensa en yardas/pase concedidas. Y en frente esta al QB con mas yardas/pase. El trabajo de los CBs en cobertura hombre-a-hombre sera clave, pero mas clave sera el apoyo de los safeties a estos, en la zona interior del campo especialmente. Aquí los LBs también van a tener algo que decir.

Por su parte, la clave de Falcons es que puedan seguir ganando yardas con la carrera. la misión es dosificar a Tevin Coleman, Devonta Freeman, y también meter a Terron Ward un poco: El objetivo es que siempre haya un RB fresco del que la defensas de Packers deba preocuparse. Esto, y un buen trabajo de la OL, va a ayudar mucho a la causa de conseguir tener dos dimensiones en el ataque,

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Pittsburgh Steelers @ New England Patriots (Domingo, 12:45)
Estamos ante otro duelo que ya se dio esta temporada. Aunque aquel no contó con Ben Roethlisberger, que estaba lesionado. Es tanta la diferencia respecto a ese escenario, que no podemos sacar muchas conclusiones. Si, la defensa es la misma, pero el ataque condicionaba todo. De todas maneras, son favoritos los Pats por jugar en casa, por su mejor defensa, etc.

Para Steelers, la comidilla esta siendo obviamente que capacidad tendrá la defensa en perforar la OL rival. Pero, sin obviar esto, creo que la clave en Steelers es la capacidad que tendra la OL de proteger de dar tiempo a su QB. Estamos todos de acuerdo en que l amanera en que Steelers pueden desarbolar a Patriots, es atacando fuerte con Bell y Brown, por tierra y aire. Pues esto se vera afectado indirecta y directamente por la protección que reciba Roethlisberger. Porque si, ahora es el pase le que establece la carrera.

Los Patriots pueden hacerse la noche mas fácil si dan con la clave de conseguir yardas de explotar la defensa de carrera rival. En especial en carreras exteriores. La mas posible situación de la defensa de Steelers sera, una DL haciendo bull-rush, y unos LBs apoyando esta tarea o subiendo a cobertura para interceptar a Edelman y compañia. Aquí entra lo que puedan hacer los RBs en jugadas tipo draw.

12 enero 2017

Divisional 2017: Unas claves para los duelos

NOTA: Ya hablare de Chargers y Los Angeles largo y tendido, no os preocupéis

Repito formula para esta semana, voy a centrarme en quien parte como menos favorito e intentar sacar la clave para que la película vaya en el otro sentido. Veréis a Packers como menos favoritos, y eso dicen la gran mayoría de sitios. Si, Aaron Rodgers y todo eso, pero Cowboys son aun favoritos, por poco. Aunque solo sea por venir descansados, los equipos locales cuentan con un bonus.

Seattle Seahawks @ Atlanta Falcons (Sábado, 10:30 PM)
Atlanta cada día sube mas en las apuestas. A pesar de que los Seahawks tienen dilata experiencia en esto. A pesar de que en octubre Seahawks ganaron a Falcons.

La clave: Controlar el reloj
El ataque de Falcons es un monstruo de varias cabezas. Pero no pueden anotar si no están en el campo. Ya vimos a Thomas Rawls dar su mejor version la semana pasada ante Lions, y el sera clave en el gameplan que pueda mantener el ataque de Seahawks cuanto mas tiempo en el campo mejor. Mirando al partido de la semana pasada, que Russell Wilson repita un actuación con mas del 75% de pases acertados, también ayudaría mucho a la causa.

Houston Texans @ New England Patriots (Sábado, 02:15 AM)
El duelo con predicción mas fácil. Lo que hace que si lo Texans consiguen tumbar al gigante, el terremoto se sentiría en todo el globo. ¿Que necesitan Texans para avanzar? Primero, hacer el partido perfecto por su parte. Y luego, suerte.

La clave: 0  turnovers y 0 FGs
Expliquemosnos. La cosa es aprovechar al máximo tus drives, y no regalar yardas al rival. No cometer turnovers supondrá no dar a tu rival campos cortos, y puntos conseguidos con poco esfuerzo. No ponerselo en bandeja, vamos. Ademas, los Texans no pueden paralizarse si avanzan en el campo. Si entran en la redzone, deben anotar 7. No hay que temer jugársela en 4th down, pues si no lo consigues al menos dejaras un campo largo al rival.

Pittsburgh Steelers @ Kansas City Chiefs (Domingo, 07:00 PM)
Va a contar mucho el estado en el que llegan los tobillos de Ben Roethlisbeger. Ese es mas duro que el granito, pero no es lo mismo llegar lastrado. Mas cuando su movilidad, y su capacidad para alargar jugadas, es su sello de calidad.

La clave: Obligar a Chiefs a salirse del plan
El equipo de Andy Reid tiene el game plan clásico por excelencia. La carrera establece el pase. Pases cortos siempre pensando en el 1st down, sin extravaganzas. Desgaste. Esto lo permite, aparte por supuesto de una buena defensa, un equilibrio en el playcalling. ¿Como desequilibrar? Mas allá de anotar en tus drives, la defensa debe intentar hacer que el ataque rival pierda una dimension. Y normalmente, lo mas fácil es intentar anular la carrera.

Green Bay Packers @ Dallas Cowboys (Domingo, 10:45 PM)
Como dije arriba, pese a que Packers vienen con mas inercia que un mercancías, Cowboys son favoritos. Algún crédito debe de darte el hacer el hacer la mejor temporada regular este curso. La magia que parece emanar de Aaron Rodgers cuando llega enero contrarresta bastante ese crédito, pero no del todo.

La clave: Mantener limpia la endzone
El ataque de Cowboys es el mejor en yardas/pase ymejor en yardas/carrera. Creo que eso habla por si solo. Ademas son en puntos por partido. Van a anotar, mas contra una defensa de Packers que no es buena. Pero pueden intentar serlo en 20 yardas. Las ultimas 20.

05 enero 2017

Wild Card 2017: ¿Que necesitan los underdogs?

Parece que todos los sitios de opinion de la NFL dan los mismos favoritos para los partidos del fin de semana, con bastante margen salvo en el caso del Raiders-Texans, por la incógnita de como responderán ambos QBs. Así que voy a centrarme en los underdogs para jugar a adivino, y mojarme en que es lo que tienen que hacer para romper esas predicciones.



Oakland Raiders @ Houston Texans (Sábado, 10:30 PM)
Con aun incertidumbre sobre que QBs serian titulares en ambos equipos, Texans figuraban como los únicos locales underdogs. Pero tras las confirmaciones de Matt McGloin y Brock Osweiler como QB titulares, el margen mínimo que existía ha pasado de lado. Raiders son ahora los underdogs.

La clave: Presionar a Brock Osweiler

La defensa de Raiders es la que menos sacks ha conseguido este año. Tienen otras virtudes, pero ese defecto puede suponer problemas. En frente, Osweiler es un QB que ha demostrado que a veces toma decisiones cuestionables cuando es presionado, contando este año con mas INTs que TDs. Solo hay que juntar la mecha y la llama para desestabilizar a unos Texans, que se les espera conservadores.

Detroit Lions @ Seattle Seahawks (Sábado, 02:15 AM)
Lions entran a playoffs con 3 derrotas consecutivas, las 3 contra rivales que han entrado a playoffs. Mala señal, lo que les coloca como lógicos underdogs en una visita ya complicada como es Seattle.

La clave: Stafford debe soltar rápido el balón

La defensa de los Seahawks esta lejos de la unidad cazadora de balones de hace 2 años. pero en lo de recoger sacks, siguen siendo autenticas maquinas. Si la OL de Lions es capaz de dar tiempo a Stafford, y los WRs/TEs andan vivos en sus rutas, el balón no pasara mucho tiempo en las manos del QB. Atentos q lo que pueda hacer Anquan Boldin dentro de los números.

Miami Dolphins @ Pittsburgh Steelers (Domingo, 07:00 PM)
Parece como si los Dolphins se hubiesen colado aquí de rebote. Pero la temporada ha contado con 10 victorias, así que algo podrán decir en los playoffs. Aunque sea un poco.

La clave: Jay Ajayi

Ajayi ha superado la barrera de las 200 yards en 3 partidos este año. Pero es asombroso que esos 3 partidos casi supongan en 50% de las yardas conseguidas ne todo el año por este corredor. No tiene termino medio. Pero lo que llama la atención es que su mejor partido este año fue contra estos Steelers en octubre. Aquel día tuvo una media de mas de 8 yardas por cada vez que toco el balón, para un total de 204 yardas y 2 TDs.

New York Giants @ Green Bay Packers (Domingo, 10:54 PM)
La defensa de Giants está en una forma que meten miedo, promediando menos de 12 puntos concedidos en el ultimo mes. Pero el ataque de Packers mete aun mas miedo, promediando mas de 34. Por eso, y por jugar en casa, son favoritos.

La clave: Ser agresivos buscando a los CBs de Packers

La defensa de Packers puede ser la cara totalmente opuesta del ataque, concediendo toneladas de puntos. Giants deben ser agresivos, buscando jugadas que pongan en 1-contra-1 a  sus WRs contra los CBs de Packers. O atacando a los safeties en el medio. Son blandos. Y si bien los Packers pueden contestar a un partido descontrolado, no es su gameplan ideal.

27 diciembre 2016

Los sencillos escenarios de playoffs

Nos ha tocado una ultima semana con pocas cabalas, muchas menos que en anteriores años. En la AFC se saben los equipos de playoffs, y hay 2 con su seed ya bloqueada. En la NFC hay 4 equipos luchando por la ultima seed abierta. El resto se saben dentro, con 2 de ellos sabiendo ya que seed serán.

Aquí simplificare lo mas posible los escenarios, para que os podáis hacer una chuleta para le próximo domingo.



AFC
Seed #1
Patriots tienen la seed en el bolsillo salvo que pierdan con Dolphins en Miami, y Raiders ganan a Broncos en Denver.

Seed #2
Si Patriots ganan y Raiders también, este sera el sitio de Raiders. Pero si Raiders pierden, se abre la puerta a Chiefs. Estos juegan contra Chargers en San Diego.

Seeds #3 y #4
Estas son ya propiedad de Steelers y Texans respectivamente.

Seed #5 y #6
A la #5 caería los Raiders de hacerse los Chiefs con la seed #2. Pero Chiefs no tienen la #5 asegurada como consolación. Dada la situación de que Raiders ganen y haya una derrota de Chiefs, los Dolphins subirían aquí. Si Chiefs ganan, da igual lo que hagan Dolphins, serán #6.

NFC
Seed #1
Es de Cowboys al 100%.

Seed #2
Hay una cola para esta seed, y de ir fallando el primero, la cola iría pasando. Primeros en la lista están Falcons. Si ganan a Saints en casa, se ganan el próximo finde libre. De fallar, la pelota pasa a Seahawks, cuyos deberes son ganar a 49ers en Santa Clara. Si no es así, los siguientes son los Lions, que reciben a Packers. 3 derrotas de estos 3 equipos, harían volver a la cola a Falcons, para quedarse con la seed esta vez.

Seeds #3 y #4
A lo dicho arriba, sumamos a los Packers como fuerza activa, no solo pasiva. Si Packers ganan a Lions podrían ser máximo #3. Eso seria si Seahawks pierden. De ganar estos, Packers tendrían que conformase con ser #4 si ganan a Lions.

Seed #5
Es de Giants al 100%.

Seed #6
Retomamos el escenario descrito mas arriba y sumamos a Redskins. Si estos ganan en casa a unos Giants que no se juegan nada, y presumiblemente irán con todo suplentes, están dentro al 99%. Esto es porque ganan el desempate a cualquiera que salga perdedor del Packers-Lions. Solo si estos empatasen, se quedarían fuera aun ganando. Vamos, que tendría que haber pasteleo durante 5 cuartos. Ese empate, y una derrota de Redskins abriría la puerta a una carambola interminable, que es la que necesitarían los Bucs, y que es tan loca que no voy a entrar a ella.

23 diciembre 2016

El dia de Navidad vs. La NFL

Esta semana la NFL adelanta su grueso de partidos al sábado 24, para evitar así en gran mayoría que los equipos jueguen en el día de Navidad. Y es que la NFL siempre intenta evitar la fecha del 25, habiéndose jugado solo 17 partidos en esa fecha en toda su historia. Que sean 19 con los dos del próximo domingo, un Ravens-Steelers y un Broncos-Chiefs.

Y no ha sido hasta que la oferta de canales televisivos ha sido tan amplia que la NFL ha programado con cierta frecuencia partidos especiales en esa fecha. Las cadenas generales de television (FOX, NBC, CBS y en el pasado ABC) no querían renunciar a sus típicos programas familiares. Antes del año 2000, solo 7 partidos se habían jugado en la NFL. Y el experimento que realizo la liga en 1971 tiene buena culpa de este pensamiento.

En la época clásica de la NFL la temporada regular solía acabar a mediados de Diciembre. Cuando el formato de playoffs fue creciendo, tanto en NFL como en la AFL, se planificaba la temporada de tal manera que si Navidad caía en domingo, y la temporada se extendía hacia las fechas entorno al cambio de año, la semana de Navidad fuese la de descanso. Todo lo posible para evitar el día 25.



Pero en 1971, cuando tras la fusión NFL-AFL los playoffs se expandieron de 4 a 8 equipos, y con el día 25 cayendo en domingo, la liga puso la mitad de los playoffs en ese día, la otra mitad en el lunes 26. Y el destino quiso que ese dia se jugase el partido mas largo de la historia del football profesional.

Dolphins y Chiefs jugaron durante 82 minutos y 40 segundos en Kansas City. Un partido que llego a la doble prorroga, y que acabo con victoria 27-24 para los Dolphins, con un FG del mítico Garo Yepremian. En aquella NFL sin cortes publicitarios cada maldito segundo, el partido solo consumió 3 horas y 21 minutos de tiempo real. Pero para un partido que comenzó a las 4:00 de la tarde hora costa este (3:00 en Kansas City, el lugar del partido), el retraso hizo saltar por los aires cenas familiares, y programaciones especiales.

Tantas quejas recibió la NFL, mas alguna amenaza judicial, que la NFL no volvió a meter el hocico en el día 25 hasta 1989. Y mirando muy bien que horarios ponía. que por cierto, un día podían poner un Dolphins-Chiefs en Kansas City de nuevo. Como homenaje navideño. El año que viene el 25 cae en lunes, y Chiefs reciben a Dolphins. ¡Quedaría un MNF perfecto!

13 diciembre 2016

3 oportunidades para Browns

Browns tienen 3 balas para pinchar el globo que los lleva hacia arriba, hacia el olimpo de lo peor de al historia del football. ¿Seran los Browns el segundo equipo en llegar al 0-16? ¿Seran el peor equipo de la historia? ¿Donde pueden evitar la catástrofe?

18 Diciembre: Visita a Bills
La mejor opción. Bills están técnicamente vivos para la lucha por una wildcard, pero están abajo de la lista. Si quieren tener esperanzas una semana mas deben ganar, aunque una victoria no les garantiza librarse de quedar eliminados. La esperanza de Browns pasa por un partido de bajos marcadores y sorpresa al final.

24 Diciembre: Recibir a Chargers
Chargers están ya pensando en 2017, y dado que no saben ni donde van a jugar, lo mas seguro es que el campo esta vacio. Esa es la baza de Browns, que al equipo y al campo se la sople el partido. Chargers conceden casi tanto puntos de media por partido como Browns, pero la diferencia es el ataque. Contra eso, en condiciones normales, Browns no pueden competir.

1 Enero: Visita a Steelers
Es poco probable que Steelers lleguen a este partido sin nada que jugarse. Ya sea la división con Ravens, una wildcard en general, o el ser una u otra seed. Así que es poco probable que Steelers saquen suplentes en este partido. Si esto no pasa, esta bastante complicado que Browns den una sorpresa.

Resultado mas probable, es 0-16. Ahora viene lo interesante, comparar a estos y a los Lions de 2008. Por cierto, un bonito recordatorio. Aquellos Lions en preseason quedaron 4-0. Estos Browns pasaron por ese tramite 0-4. Primera comparativa, claramente en contra de Browns. Es un poco a broma, pero también en serio.

Ahora de veras, os dejo los stats de estos dos equipos para que los veáis. Con gusto actualizare los datos mientras Browns sigan sin conocer victoria.




 
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