28 marzo 2017

Oficialmente, Las Vegas Raiders

Los Raiders se mudan a Las Vegas. Es un movimiento que se finalizara en 2019, ya que las dos próximas temporadas seguirán jugando en el Coliseum de Alameda. pero el desembarco del equipo en el estado de Nevada ya ha comenzado. Ya había comenzado un poquito, pues el interés de la franquicia por la mudanza era tan grande, tan palpable, que incluso cuando aparecieron piedras en el camino, no había dudas en que las cosas acabarían saliendo. Y así ha sido.

No me refiero a nada que tenga que ver con el mundo de las apuestas, pues ese muro que había entre la NFL y el estado de Nevada, era de papel. Lo dije ya en esta casa cuando se oyó pro primera vez el binomio Las Vegas Raiders. Ese muro de papel se derribaría en el momento en que un plan solido fuese presentado. La NFL consideraba el juego un asunto sobre el que no le apetecía discutir sin necesidad. Pero por supuesto tenia un plan en caso de que Las Vegas fuese una realidad, y ese plan es el que vemos y el que veremos de aquí en adelante.

Las piedras en el camino de las que hablo, fue la casi destrucción de todo el proyecto presentado en origen y que a la NFL le había entrado bien por los ojos. Fue la quita de su aportación al presupuesto del estadio de Las Vegas Sands (los de Eurovegas, bien conocidos en España). Eso fue en enero, y a los pocos días fue Goldman Sachs (¡coño!, otros jinetes de la infamia bien conocidos) quien retiro la financiación. Había finca donde construir, había autorización por parte de la ciudad, había infografías para aburrir, pero la pasta voló.

En estos últimos dos meses, los intentos de tapar esos huecos han sido conocidos. Por parte de la familia Davis, y por parte de una NFL que sabia que ya no se podía parar esto, puesto que la ciudad de Oakland no tenia un plan para retener al equipo, y ni un duro en el banco. Esos intentos tenían a un interlocutor en la cabeza de la lista, Bank of America, una entidad de confianza de la NFL. Miel sobre hojuelas, pues este plan de financiación salvaba así una figura bastante controvertida, como es la de Sheldon Adelson, el dueño de Las Vegas Sands. Lo que me hace pensar que la propia NFL fue la que le dijo al oído a alguien hace unos meses que lo querían fuera del proyecto.



Como ya he dicho, habrá que esperar a 2019 (2020 si algo se tuerce) para que la NFL llegue a Las Vegas. Aunque siempre queda la posibilidad de jugar partidos de pretemporada en el añejo Sam Boyd Stadium.

Su nuevo hogar sera un dome aun por nombrar, en el extremo sur del South Strip, justo detrás del Mandala Bay. Espectacular va a ser la puesta en escena, eso no hay duda. Ya veremos si la NFL se anima a hacer una Super Bowl en Nevada. Una cosa es que borrasen la norma no escrita que separaba a la liga del estado de Nevada, otra cosa que el evento que mas apuestas genera en el año, se haga en la capital mundial del juego.

¿Que queda detrás? Pues una ciudad que ya perdió al equipo una vez tras llevar 2 décadas en la ciudad donde nació, que lo volvió a recupero en 1995, y que ahora lo vuelve a perder. La NFL es un negocio, y esa ciudad lo sabe casi mejor que ninguna (con St. Louis, que ha perdido a dos equipos en 30 años). Lamentablemente esta es la tercera ciudad que pierde a su equipo en los últimos 14 meses. Las ciudades de la NFL no son ajenas a la crisis global, y no todas tienen dinero para hacer frente a las necesidades y/o caprichos de los dueños de los equipo acerca de sus instalaciones. Y a los chantajes.

Oakland, ciudad industrial, lleva años bordeando la bancarrota. Puede que su postura, y su perdida, sean buenas a largo plazo para la NFL, Las espiral dew gasto en infraestructuras debe parar, Y la NFL no puede decir que pobrecitas ciudades (como ahora, como con San Diego, etc.), y mientras alimentar esa espiral loca. Veremos.

13 marzo 2017

2016 NFL Free Agency: Cambios de equipo tras los primeros dias

Ha pasado ya el grueso de la free agency. Si, es menos de 5 días, pero es cuando la mayor parte de los movimientos se hacen. Y sobretodo, los mas importantes. De hecho, en el día de ayer casi no ha habido movimientos, todo lo han acaparado las primeras 48 horas.

Abajo de esta entrada encontrareis una hoja con los movimientos mas significativos. Ojo, solo los movimientos, no los jugadores que han renovado por su club de 2016. Aqui tenéis el enlace por si queréis filtrar y ordenar por equipo o posición.

Pero aparte de eso querría destacar mi top 5 de movimientos. Un top 5 que hago sin criterio fijo, a mi estilo. Son movimientos que me hacen saltar la alarma de "este es buena cosa". Sin entrar a lo del traspaso de Brandin Cooks de Saints a Rams, que me parece la cosa mas absurda. Que Saints hayan decidido desprenderse de su mejor valor joven, es tan ilógico, como frustrarte para 30 equipos ver que quien se refuerza con ese valor, son los actuales campeones.

Bueno, estos son mis top 5:

1. Kevin Zeitler (OL), de Bengals a Browns. Una de las anclas de la fuerte OL de Bengals se va. Tenían varias renovaciones los Bengals que hacer, y no podían hacer todas. Sorprendentemente tampoco han hecho la de Andew Whitworth, otra ancla de la OL, que se pira a Rams.

2. Russell Okung (OL), de Broncos a Chargers. El caso de Okung no es atípico, pero siempre sorprenden. Llego el año pasado a Denver, se convierte en titular absoluto, y lo juega todo. Llega la hora de renovar, pues su contrato es de un año condicional, y la casa decide que no va a hacer oferta, quedando el jugador libre.

3. Lawrance Timmons (LB), de Steelers a Dolphins. Una década en Steelers. Uno de los capitanes dice adios a una estructura que no suele dejar escapar a sus veteranos. Se abre un periodo nuevo para Timmons, que aun tiene gasolina para jugar de interior.

4.  Jonathan Cyprien (S), de Jaguars a Titans. Solido starter que cambia de equipo dentro de la misma division. esta película también la hemos visto otras veces. Siempre me gusto Cyprien, y creo que le va a ir bien tanto a el como a Titans.

5. Stephon Gilmore (CB), de Bills a Patriots. Pues otro caso de starter que se va a rival. Esto mas sangrante, porque son están reforzando al absoluto dominador de la division. Y son cosas como esta las que contribuyen a ese dominio, solo hay que mirar la hemeroteca.

15 febrero 2017

El Blog se va de vacaciones

Entra esto en periodo de poca actividad. Así que es la mejor hora para recargar las pilas. Seguiré activo en twitter. ¡Hasta pronto!


06 febrero 2017

Super Bowl LI: Pats campeones (o como explicar lo inexplicable)

Enhorabuena a os New England Patriots vuelven a agarrar los máximos laureles de la NFL. La victoria mas improbable de la historia de las finales de la NFL. Simplemente, ocurrió lo mas imposible posible. Voy a intentar explicarlo. Y para eso voy a hacer un fast forward, saltándome mas de 3 cuartos. Estamos a 9 minutos del final del partido.

Los Falcons ganan de 16. Y han llegad a ir 25 arriba al inicio de la segunda mitad. El ataque de Falcons ha resultado demasiado para los Patriots. El juego de carrera tremendamente efectivo. Y los balones bajados por los WRs, highlight tras highlights. Y la defensa a la par hasta ahora. La DL presionando a Brady sin blitzes estrafalarios, simplemente con la presion de los 4 de adelante.

Solo tienen que cerrar el partido en estos 9 minutos que quedan. Y aqui es donde la confianza choca con la osadía. Pues se ha de combinar con las puslaciones a tope, dos corrientes. Primero, que la mejor manera de controlar el partido es haciendo lo que hasta ahora estaba siendo efectivo. Y lo segundo, para matar el partido hay cosas muy basicas que hay que hacer si o si. Si la primera corriente, choca en algo con la segunda, hay receta para que los desastres, por muy poco probables que sean, sigan ahí. Y vayan acercándose.
 

El señor Kyle Shanahan, el OC y play caller de Falcons, decidió seguir con su game plan. Bien, porque les estaba siendo efectivo. Pero entre eso, y no anular todos los riesgos innecesarios, hay un trecho. Y así se demostró, en una 3rd and 1, a menos de 9 para el final. La lógica dice: busca esa yarda, mueve las cadenas, no paras el reloj. Shanahan dijo: dropback de Ryan con solo un RB para parar el blitz. la jugada dijo: sack, fumble, recuperación de Pats.

Y ese fue el inicio. A continuación los sucesivos errores que llevaron a Pats a conseguir lo imposible.

- Tras el primer TD de los 2 siguientes de Patriots, en la 2 pt conversion, no anticipar a una mas que evidente jugada de carrera. Resultado: 8 puntos de Pats, que se ponen a otros 8, a 6 del final.

 - Cometer el mismo error que en el anterior sack, a 4 del final esta vez, estando en field goal range. Resultado: El potencial FG que mataría el partido se distancia.
- En 3rd and 33 (resultado de un holding, que puedo entender como "cosas que pasan"), play call de pase al medio, en lugar de un pase a alguien que salga del backfied, para que si al menos no ganas yardas, no pares el reloj. Resultado: Incompleto a Gabriel, reloj parado, punt.



El siguiente drive de Pats fue imparable para una defensa reventada, que llevaba en el campo todo el cuarto, porque el ataque no les dio la opción de tomar aliento. Partido empatado. Y así llegamos a la primera prorroga de la historia de la SB. Patriots ganan el coin toss, y eso es el game over del partido. La defensa de Falcons aun estaba buscando sus pulmones tras el ultimo drive.

Lo del injusto sistema de overtime en playoffs es otra cosa, pero contra eso ya llevo mucho aliento gastado desde que se instauro hace 5 años. Ahora toca felicitar a los campeones, no comprender lo que hicieron los perdedores, y cogerse unas vacaciones.

Postdata: Le robaron el MVP a James White.

05 febrero 2017

¡Feliz Super Domingo!

¡Feliz Super Domingo! Todo esta listo para el gran partido. Patriots y Falcons en Houston: el gran show, los himnos, el descanso (a tope con Lady Gaga), la ceremonia, y por supuesto 4 cuartos del partido mas importante.

Se nos presenta un partido vibrante. Dos equipos con estilos diferentes, pero con un nivel de juego que nos promete un partidazo. Dos filosofías de juego, dos trayectorias, dos historias recientes, que pueden parecer diametralmente opuestas. El objetivo si es el mismo, y el choque va ser fuerte.

En esta casa se seguirá el partido como todos los años, con la cuenta de twitter echando humo. Incrusto en esta entrada un par de widgets.





Ojala un partido limpio, eléctrico. Y que gane el mejor (y quien yo quiero, a ser posible). Disfrutad mucho de este día y de esta noche. Ya dormiréis mañana.

02 febrero 2017

Razones para apostar por Falcons

1- Son una maquina de anotar.
Son el único equipo que durante la temporada regular tuvo mas de un 50% de efectividad en rentabilizar en puntos (FG o TD) sus drives. Son el equipo mas anotador de la liga, en ataque, y en suma de ataque mas defensa. Son 58 TDs en total entre ataque aéreo y terrestre. Solo en 4 partidos han bajado de la simbólica barrera de los 28 puntos.

2- Máxima efectividad en pase y carrera.
Mas de 9 yardas por intento de pase. Mas de 4.5 yardas por intento de carrera. Esos dos datos son bastante elocuentes por si solo. Pero si los juntamos con el dato de que los Falcons son de los equipos que menos jugadas de ataque han tenido a lo largo de la temporada, nos da la clave. Máxima efectividad. Y buen equilibrio entre las dos facetas del ataque. Lo esencial para mantener a las defensas rivales en alerta, incapaces de mantener una política de quitar a un hombre de la caja para ponerlo en cobertura, o al revés.


3- Julio Jones es imparable.
Es el único WR de la liga que este año ha promediado mas de 100 yardas por partido. Viendo sus estadísticas esta claro su rol en el equipo, es el rompedor. Su indice de capturas es relativamente discreto, atrapando un poco mas del 64% de balones (2 de cada 3 balones mas o menos). Pero su promedio de yardas es de 17 por cada balón. Es el hombre al que hay que lanzar si estas a 10 yardas de la linea de scrimage. Hay que inventarse maneras de defenderle.

4- Se han curtido en una schedule .  
Para emepzar, el nivel medio de la NFC languidecen en comparación a la AFC este año. Bien podéis pensar que no hay tanta diferencia, o que directamente es una tontería. Y sobretodo, podéis pensar que esto a un partido importa poco. Pero mirar la schedule de este año de Falcons: Raiders, Broncos, Seahawks (x2), Packers (x2), Chiefs...

 
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