24 julio 2016

Training Camps: Nombres a vigilar (1/3)

¡He vuelto! Me ha costado sacar tiempo estas ultimas semanas, y aprovechando que tampoco es que la actualidad mande mucho en estas fechas, decidí prorrogar este parón de actividad hasta hoy. Hoy, coincidiendo con el ¡¡¡7º ANIVERSARIO DE ESTE BLOG!!!, vuelvo para empezar a dar algo de cobertura a lo que acontecerá en los training camps.

Os voy a pasar una lista de 32 nombres, 1 por cada equipo. Ese nombre es el de alguien que en principio va a empezar el training camp como no-titular, pero que en mi opinion, una actuación positiva en los entrenamientos le puede dar un empujón. Cada uno tiene su historia, acompañare al nombre con unas lineas que explican el porque de la elección por mi parte. Espero que os resulte interesante.

Buffalo Bills: Duke Williams, SS. Tiene la oportunidad de disputarle el puesto de titular en el backfield a Aaron Williams, que viene de perderse mas de media pasada temporada por lesión. Duke Williams estuvo el año pasado en la terna de nombres que suplieron la lesión del titular, ahora en parado tiene mejor opción de progresar.

Miami Dolphins: Jordan Phillips, DT. Es Earl Mitchell el titular en el puesto de pareja de Ndamukong Suh en el puesto de DT. Mitchell cayo lesionado en diciembre y se perdio todo el ultimo mes del año. El entonces rookie Jordan Phillips fue su sustituto, aunque no ilusiono en exceso.

New England Patriots: Jacoby Brissett, QB. Esta es fácil. Jimmy Garoppolo es el destinado a servir de QB titular los primeros 4 partidos, pero el segundo (tercero con Tom Brady activo), es el rookie Brissett. Verle en training camp sera muy interesante.

New York Jets: Bryce Petty, QB. Este también es fácil. Ryan Fitzpartick sigue sin firmar con el equipo, que ahora mismo tiene a Geno Smith como el QB titular. Pero es obvio que es una titularidad muy frágil. Veremos si Petty, a pasado un año aprendiendo en el banquillo y lo muestra este verano.



Baltimore Ravens: Ryan Jensen, C. Otro caso de veterano que se lesiono en 2015 contra su reemplazo. Jeremy Zuttah, 30 años con amplio curriculum en Tampa y Baltimore, contra un chico 5 años mas joven que el, que hasta el año pasado no había aparecido como titular en ningún partido.

Cincinnati Bengals: Paul Dawson, OLB. Cuidado a la carambola esta. Con la sanción a Vontae Burfict, y leyendo el depth chart actual de Bengals, el sustituto seria Marquis Flowers. Flowers a finales de 2014 se hizo hueco en el equipo, pero se tiro todo 2015 lesionado. Así que el siguiente en linea seria Paul Dawson, jugador de segundo año.

Cleveland Browns: Jordan Poyer, FS. En el depth chart figura arriba del todo para esta posición el nuevo fichaje, Rahim Moore, procedente de Texans. Moore estuvo lesionado la segunda mitad de la temporada 2015, lo que no le puede dar una titularidad muy solida. Poyer jugo algún partido de titular el año pasado, y tiene una buena oportunidad.

Pittsburgh Steelers: Sammie Coates, WR. Coates tiene la oportunidad de saltar a la titularidad y adelantar a Markus Wheaton este training camp. La temporada pasada no le vimos prácticamente nada, pero el chico tiene potencial.

11 julio 2016

Conoce a Brandon Banks



He querido hacer este articulo por dos motivos. Primero para hacer un guiño a la temporada de la CFL, que empezó en el mes de junio, y la cual os animo a todos a seguir un poco. La pagina de la ESPN esta rellenando con videos de las mejores jugadas la pagina principal, ahora que lo único que queda activo es el baseball. Segundo, porque Brandon Banks es el tipo de jugador que si jugase en la NFL le teníamos en los highlights las 24 horas del día en NFL Network. Así que se merece un reconocimiento.

 Lo cierto es que Banks paso por la NFL tras salir de Kansas State. Llego como undrafted a los Washington Redskins en 2010. Impresiono en la preseason con sus retornos, pero sus problemas con los fumbles lo llevaron de vuelta al practice squad. Cuando debuto en la week 5 volvió a impresionar, e inmediatamente se hizo con el rol de retornador principal del equipo. No era Joe McKnight ni Jacoby Jones, pero servia bien al equipo. Producía una cantidad constante de yardas, pero no rompía para TDs (o casi-TDs) como los dos que he dicho arriba por ejemplo. Y los que rompían, eran anulados por penalties.



Tras 2012 los Redskins le dejaron libre en el mercado, pero ningún equipo mostró interés. Agoto al máximo los tiempos, y a empezar la temporada y el estar sin equipo, acudió a la liga canadiense, donde firmo con los Hamilton Tiger-Cats. Ya sabéis que la CFL empieza antes, así que entro al equipo para el ultimo mes de temporada regular. pero pronto descubrió que las diferencias entre la CFL y la NFL podían ser un beneficio para un jugador de sus caracteristicas, que complementa con una gran vision su velocidad.
 
 En la CFL el campo es 11 2/3 yardas (~10.5 metros) mas ancho, y 10 yardas (~9 metros) mas largo de goal line a goal line. Las endzones son de 20 yardas cada una, lo que hace que el campo de linea a linea sea de 150 yardas, 30 yardas (~27.5 metros) mas que la NFL. Ademas, dado que un FG fallado o no retornado vale por 1 punto (un single o rouge) para el equipo chutador, los equipos siempre ponen a alguien para retornar, en una jugada en donde hay mas campo abierto que en un kickoff o punt return.

Banks jugo la Grey Cup ese mismo año, pero los Tiger-Cats no fueron rival ese día para  Saskatchewan. Al año, en los playoffs de 2014, vimos la gran erupción de Banks. En la final de división en Toronto tuvo dos retornos para TD, mas uno anulado por un penalty de los blockers. Y en la Grey Cup ante Calgary anoto el único TD del equipo en una recepción. Era un partido de bajos marcadores, 16-20 para Calgary a falta de menos de un minuto. Entonces Banks recibió un punt y lo devolvió 90 yardas para el TD que parecía de la victoria. Una apoteosica jugada, anulada por un block. Otra vez le perseguían los pañuelos. Un momento histórico, de todas maneras, por como se desarrollo. Esa es la jugada que se recuerda de la victoria de Calgary se año.

Banks sigue fresco. Este año ya lleva 3 retornos para TD, y acaba de empezar la liga como quien dice. Yo en twitter procurare poner vídeos si los voy recopilando. Es un gustazo verle correr.

22 junio 2016

Historias cortas: Undefeated since 1984

Hay muchas historias de ciudades que vieron como un equipo iba a crearse en su ciudad, o a llegar desde otra que perdía el suyo, y al poco tiempo descubrir que se quedaban sin football (o sin baloncesto, o sin baseball, o sin hockey...). Equipos que se quedaron en un diseño, en un logo, en unos colores, en un nombre. Los Miami Manatees, los St. Louis Stallions, los Phoenix Colts...

Pero si tienes suerte, y caes en una comunidad con espíritu de ella misma, o con sentido del humor, puedes sobrevivir a tu propia defunción. Eso pasa en Nova Scotia, donde los Atlantic Schooners siguen vivos. E invictos desde 1984, la temporada de su no-debut en la CFL.

En 1982 la CFL buscaba establecer su 10ª franquicia. Que es lo mismo que busca hacer desde hace un par de años, de manera muy comedida (para que no pase como hace 32 años). Entonces la franquicia se otorgo a un grupo de personas que pretendían llevar la CFL a la zona de Halifax-Darmouth, que representaría a Nova Scotia y las zonas conocida como Maritime Provinces y Atlantic Canada.



Rápidamente el equipo ya tenia nombre: Atlantic Schooners (schooner es un tipo de embarcación). Tenían colores: azul marino, bronce y plata. Tenían logo. Tenían fecha para su Expansion Draft, que es algo que consiste en escoger de una lista de descartes de los equipos existentes. Tenían entrenador: John Huard, quien fue jugador de Denver Broncos en los 60s. Tenían hasta un marcador de segunda mano comprado a los New England Patriots. Peor no tenían donde ponerlo, y ese fue su problema, y la causa de su muerte,

Tenían un descampado listo para construir en Darmouth. Pero vamos, como el típico descampado con el cartel de una constructora que todos tendremos cerca de casa. La organización no logro establecer a tiempo un plan para poder financiar la construcción del estadio para 30.000 personas que tenían pensado. Llego la fecha limite y expiro su licencia.

La CFL sigue teniendo a esta region el la pole position cada vez que se habla de una futura expansion, y de la soñada 10ª franquicia. Desde luego, si algún día llega ese día, y es la region la elegida, el equipo ya gozara de inicio de un estado de equipo mítico, carismático, reconocible. Se habrían tirado 30 años cocinándolo a fuego lento, con mucho merito.

02 junio 2016

¿Hacia donde tiramos, Big 12?

Esta semana los jefes de la Big 12 se reúnen en Dallas para discutir las típicas cosas en la reunión previa al inicio del periodo de preparación de la temporada en las diferentes universidades. otros años podía pasar por una cosa mas protocolaria que productiva. Pero este año hay una cosa muy importante que discutir, La pujanza de las plataformas de televisión ha hecho que en los últimos años se creasen canales temáticos sobre las conferencias atléticas, siendo la SEC la pionera en esto, al asociarse con la oferta televisiva de la CBS.

Ahora todas quieren hacer lo mismo, porque la tajada que se puede sacar de esta es de muchos millones de dolares. Y la Big 12 ha visto el verde color del dinero, y claro que le interesa. La Big 12 siempre fue esa conferencia que recientemente siempre iba a contracorriente. En una época en la que todo el mundo se expandía, ellos se contrajeron (aunque esto es mezcla de decisión propia y decisión obligada).



Esta claro que votaran a favor de montar la Big 12 Network o como quieran llamarla. Pero lo que esto lleva adosado es el elefante que lleva habitando en la sala desde hace 2 o 3 años, y ya no se puede ignorar. Toca tomar una decisión sobre si expandir la conferencia y volver a ser 12 miembros, y volver a organizar un Championship Game.

Mas dinero es mas a repartir, lo que podría salvar el principal motivo por el que en el pasado no se quiso pasar de 10 a 12 miembros. Pero la Big 12 ya se preocupo de modificar sus estatutos para poder organizar un Championship Game sin tener que expandirse o formar divisiones. Los que consideran que lo que le falta a la conferencia es ese ultimo partido que sirva de mostrador de las bondades del que se proclame su paladín, elegido por combate directo, y que esta listo para ir a los playoffs, se contentarían sin una expansión. Pero para los que consideran que hace falta sangre joven en la conferencia, van a pujar para que con el contrato televisivo entren nuevos actores.

Eso si, lo que tienen claro todos es que no se puede expandir por expandir. Para no perder, digamos, una media de poder de entre todos los miembros, los nuevos deben tener un buen numero de afiliados, deben tener un estadio de gran capacidad, y deben haber estado en la discusión nacional recientemente. Parece por lo de la proximidad geográfica podría pasar a un segundo plano viendo los candidatos rumoreados, pero no me creo que los que estén mas cerca de la zona de influencia de Texas-Oklahoma no tenga puntos extra.

Todos los candidatos potenciales salen de mid-major conferences, y están locos por ascender de nivel. ya se sabe de muchos que ya han mandado sus curriculums a la Big 12. es una gran oportunidad para el ascenso a la élite. De todos rumoreados aquí os voy a ofrecer los que para mi tendría mas lógica meterlos a la conferencia. Siempre que se vote si a la expansión claro.



Son Cincinnati y Houston, son dos universidades que ofrecerían subir la media de afiliados, y sus estadios albergan cada uno 40.000 personas. Están dentro del triangulo que forman los extremos de la Big 12 (Iowa, West Virginia, Texas). Y últimamente han estado en al pelea en su conferencia, la AAC, hasta el final. Lo que significa tiempo de TV, y que se hable de ellos. Sus principales pegas son la misma, que son ciudades grandes, con poco ambiente de college si lo compramos con otras.

Otros equipos no reúnen tantas características apropiadas. No todas. Temple tiene estadio y afiliados, pero quitando el año pasado, no tienen mucha influencia en el panorama. New Mexico traería de la mano un buen mercado televisivo, pero sus éxitos en football pocos últimamente. Memphis es un equipo de moda, pero traería menos afiliados a la conferencia. Y el resto, para mi, o están muy esparcidos por el mapa (BYU, Boise St, UConn, o los del estado de Florida), o son quizás demasiado poco para tal ascenso (CMU, Louisiana-Lafayette, ...).

Habra que estar atentos, porque como ya ha pasado años atrás, este movimiento desencadenaria otros. Si, en las mid-majors, pero, ¿me diréis que no es entretenido?

26 mayo 2016

Manziel recorre una senda conocida

Cada poco tiempo sale una noticia que rescata a Johnny Manziel a las portadas de los portales de deportes. No hace falta retroceder mucho para localizar el patrón. Basta con acudir a la ultima.

Esta información ultima es la de que varios amigos y allegados de Manziel empiezan a temer por su vida. O mejor dicho, empiezan a temer mucho por su vida. Porque ese tren de pensamientos ya salio de la estación hace mucho. Desde el momento en que aterrizo en el football profesional exactamente.

Desde que los Browns le dieron pasaporte, el chico ha visto a su agente tirar la toalla con el (a saber como estaba esa toalla gracias al propio agente), a pasado por varios calabozos cada vez que tenia una pelea publica con su pareja sentimental, ha sido acusado de destruir una casa donde estaba montando una fiestecilla, y ha visto a los pocos patrocinadores que le quedaban irse. Ahora mismo Manziel se encuentra en paradero desconocido salvo para unos pocos.

En su mente seguro que aun sueña con que los Cowboys le rescatan montados en un corcel blanco. Pero su mente, y seguramente su físico, distan ya mucho de los de un QB. Y el castillo en el que se encuentra recluido tiene un candado de los gordos, y la llave solo la tiene el. La diferencia entre que el tenga aun esa llave, o la haya tirado por el váter, no implica que pueda volver a ser un jugador profesional o no. Implica que no pase a ser un reo en una penitenciaria estatal. Y si sigue así, puede que pase a implicar no morir de un paro cardíaco provocado por un cóctel de sustancias.



Es una senda conocida. Por otros jugadores de college que triunfaron, y se vieron rodeados de todo lo que podía desear un chico con una personalidad dispersa, a los 20 años. Digo dispersa, pero entender por ello un personalidad propensa a las adicciones, inestable, infantil, etc.

Todo esto, en el caso de Johnny, agravado por el lugar en el mapa. Una comunidad que vive por y para la Texas A&M, como es College Station, Texas. Y agravado por todos los focos de todos los medios de comunicación posados a la vez en el primer redshirt Heisman de la historia del galardón. La nueva sensación, brillante como la mayor estrella. ¡Eres Johnny Football!

Casos hay miles, en este sistema capaz de formar a un joven que no tendría una oportunidad de no ser por el deporte, y capaz de depredar a un chico joven si no esta preparado para ello. Este sistema capaz de lo mejor y lo peor, llamado NCAA. El caso de Manziel ha alcanzado tan magnitud porque ha alcanzado al deporte profesional, y por eso es mas notorio. Por eso, y porque la combinación de factores a desatado la tormenta perfecta claro. Algo que quizás no veíamos desde Ryan Leaf, quien se ha convertido en el ultimo en dar su opinión sobre el chico.

Leaf ha dicho que ver a Manziel es ver al espejo en el que se miraba cuando hace 15 años fue desterrado de la NFL. Cuando sus problemas con el abuso de sustancias se disparo, lo que le acabaría llevando a delinquir, y a acabar en prisión. Algo que perfectamente puede ser lo que le depare el futuro a Manziel si sigue así. Similitudes entre dos jugadores que fueron una sensación en sus universidades, que probaron las mieles económicas del football profesional, y que fracasaron estrepitosamente porque no estaban preparados para ello mentalmente.

Ojala el chico vuelva a ser una persona. No un jugador, una persona.

02 mayo 2016

Post-Draft: Top 10 de picks "ocultos"

Ya paso el Draft. Ha estado muy entretenido no cabe duda (bongs aparte).

Ahora hay un montón de análisis y listas de notas con las calificaciones de todos los equipos y sus draft clases. Es un poco en línea de lo que son los mock drafts, es jugar a ser adivinos. Es lo bonito de este tiempo tan bonito de la pre-temporada.

Yo, para variar un poco, voy a hacer un particular análisis (pequeño) empezando por abajo. Por los no seleccionados, de hecho. Estos son los que yo creo son los picks más interesantes en que puedan ser auténticos draft steals. Mucha calidad por poco precio. Este es mi particular top-10.



Jermy Cash (SS, Duke). UDFA. Carolina Panthers.
En el último mes fue pasando de parecer 1st-2nd rd a un 3rd-4th rd. ¿Pero en qué momento paso que a ninguno de los 32 equipos le merezca gastar un pick en él? ¿Por qué?

Nile Lawrence-Stample (DT, Florida St). UDFA. Cleveland Browns.
A este chico parece haberle pesado que no se le considera como un jugador para rotaciones. Pero viniendo de Florida St, un programa muy prolífico en el siguiente nivel.

Scooby Wright (OLB, Arizona). 7th rd, 250th pick. Cleveland Browns.
El miedo a que no pueda recuperar el nivel que tuvo antes de lesionarse el año pasado le ha hecho bajar mucho, incluso más de lo esperado. Pero cuidado como vuelva a ser el de 2014.

Tyler Matakevich (OLB, Temple). 7th rd, 246th pick. Pittsburgh Steelers.
Líder absoluto de uno de los equipos revelación de la pasada campaña y elegido mejor defensa de la nación. Dicen que demasiado pequeño para la NFL. Ojala que no sea así.

Vadal Alexander (OG, LSU). 7th rd, 234th pick. Oakland Raiders.
No se cómo ha caído tanto, en un draft no abundante en OGs. He leído que había dudas de su habilidad en el pase, quizás haya sido eso. No sé.

Brandon Doughty (QB, WKU). 7th rd, 223rd pick. Miami Dolphins.
Si habéis visto alguna vez a WKU los últimos 2 años, habréis visto el tipo de ataque que empleaban. Spread llevada al extremo. Quiero verle en preseason.

Anthony Zettel (DE, Penn St). 6th rd, 202nd pick. Detroit Lions.
Otro que parece que le pesa su tamaño. Pero por otro lado, su velocidad le puede hacer un buen pass-rusher en 3rd downs. Y quien sabe.

Sebastian Tretola (OG, Arkansas). 6th rd, 193rd pick. Tennessee Titans.
Me sorprende mucho otra vez que caiga tanto un OG en este draft, en una posición tan clave. No sé ni cómo no le llamaron el viernes.

Alex Collins (RB, Arkansas). 5th rd, 171st pick. Seattle Seahawks.
Un powerback, que de esos nunca está de más tener. Se ha curtido en los bajos fondos de la SEC, así que sabe enfrentarse a defensas de tamaño NFL.

D.J. Reader (NT, Clemson). 5th rd, 166th pick. Houston Texans.
Un tipo fuerte. Pero hay que tener cuidado con los NTs que salen de college, porque si no controlan su peso pueden ser muy lentos para la NFL.

 
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