28 agosto 2015

Previa College Football season 2015

Estamos a mediados de agosto, queda muy poco para que empiece a rodar la maquinaria del college football. Este año aun aumentara más la presencia del college en este blog, como quizás ya hayáis leído aquí. Los sábados ya no tendréis que leerme en Twitter mis intentos por condensar en 2 tuits todos los partidos que recomiendo, lo podréis hacer en el blog. Todos los sábados por la mañana habrá previa de college football (viernes tarde cuando no pueda hacerlo el sábado).

Ya conocemos la preseason poll de AP, esa lita de nombres que sufrirá un millón de cambios tan solo tras el primer partido, pero que nos viene muy bien a todos para ilusionarnos más aun con la nueva temporada. Aquí podéis consultarla. Yo tengo mi particular top15 (mi top25 es rellenar por rellenar, no os lo pongo), os lo pongo para que comparéis, pero tener en cuenta que yo me baso mas en los efectivos que retienen los equipos, que la influencia de nuevos jugadores.

Dicho esto voy a reseñar quienes son mis favoritos en cada conferencia:

American
La novedad este año es la partición en dos divisiones de la conferencia y la incorporación de Navy. Por suerte mis dos favoritos están uno en la West (Memphis) y otro en la East (Cincinnati). Aunque se escapa a cualquier comprensión que Cincinnati este en el este, mientras Navy (que juega en el estado de Maryland) está en el oeste.

Memphis acabo el año pasado con una nota alta, y en rankings, y se mantiene como el mejor equipo de salida. En su división no parece tener mucha oposición. Cincy tendrá que lidiar con UCF o Temple. East Carolina ha perdido todo su potencial del año pasado.

ACC
Florida State ha perdido una cantidad impresionante de jugadores este año. Es ese tipo de universidad que puede sacar buenos freshmen de debajo de las piedras, pero nada puede impedir que la competencia intente ahogarles este año, empezando por su división. Clemson me parece el gran favorito para hacerse con la Atlantic Division y la conferencia este año. Estará muy interesante el triangular FSU-Clemson-Louisville.

La Coastal Division va a estar competida, entre como mínimo 3 equipos a los que veo a un nivel parecido. Son Georgia Tech, Duke y North Carolina. Creo que en el camino largo, Georgia Tech demostrara ser mejor.



Big Ten
Los actuales campeones son los favoritos a nivel nacional. Y parecen bastante sólidos. Dicho esto, tendrá que ensuciarse las manos para conseguirlo. Empezando por su división, con Michigan State como principal rival, la penúltima jornada. El morbo nos hace mirara a Michigan y a lo tenso que será ese partido, el ultimo de la temporada regular. Para el mientras, Maryland vendrá octubre.

En la Western Division, Wisconsin parece que será el favorito un año más. Pero también un año más, entre ellos, Minnesota, Nebraska, Iowa y Illinois, se robaran victorias. Son “equipos ascensor” en los rankings semana tras semana.

Big 12
Y hablando de sitios donde los equipos se devoren unos a otros, perjudicándoles de cara a los playoffs (el sistema es así, justo o no). TCU y Baylor perdieron el tren el año pasado, pero este año pueden resarcirse. Para mi TCU tiene las de ganar entre estos dos.

En esta carrera, por detrás vienen un perseguidor, Oklahoma. Van a estar bonitos sus duelos con los de arriba. Más atrás, del pelotón tira un Kansas State que ha perdido gas respecto a 2014.

C-USA
¡Bienvenido a la FBS, Charlotte! Cubre la plaza de la temporalmente inactiva UAB (volverán en 2017). Charlotte jugara en la Eastern Division, donde está el actual campeón Marshall. Lo van a tener difícil este año con tanta baja. WKU y Middle Tennessee se lo van a poner difícil. De hecho veo a WKU en el championship game.

Y en la Western Division, Louisiana Tech es clarísimo favorito, y para mí el favorito en toda la conferencia. Rice parece su mayor rival, pero para rival el que le toque en el championship game.



MAC
La MAC ha perdido lustre últimamente. El año pasado ningún equipo tuvo presencia ninguna semana en rankings. Solo ellos y la Sun Belt estuvieron en esa situación. Este año las esperanzas de relevancia nacional están, en mi opinión, en Toledo.

Son los favoritos en su división, con NIU y Western Michigan como rivales más cercanos. En la Eastern Division Bowling Green apunta a repetir presencia en el championship game. Pero esta división está por debajo en nivel medio que la Western.

MWC
Boise State fue el mejor equipo de una mid-major conference el año pasado. Y así empiezan la temporada, en el asiento del conductor de la conferencia. Han perdido jugadores y staff, pero también Colorado State y Utah State. Habrá mucha competencia en la Mountain Division, y añado también a Air Force.

En la West Division considero como gran favorito a San Diego State, por encima de Fresno State. De hecho me atrevo a poner a San Diego State como el favorito en un hipotético championship game contra Boise State.



Pac-12
Oregon sigue estando arriba del todo en la lista de candidatos a ganar la Pac-12. Pero la diferencia con el resto ha menguado. Aunque no creo que la emoción este en sus duelos divisionales, salvo el de Stanford. Habrá que mirar al sur.

Para mí el gran favorito es Arizona, y el que peor le pondría las cosas a Oregón en un posible championship game. Pero para eso deben superar primero a UCLA. Por detrás vienen  hasta 3 equipos a un nivel parejo. Arizona State y USC han dado para mí un paso atrás, y se encuentran al nivel de Utah. Es destacable que en una división de 6 equipos, hasta 5 tengan tan buena pinta.

SEC
Lo difícil que se hace pensar en que pasara este año en esta conferencia. Veo a Mizzou, Georgia, Alabama, Mississippi State, LSU y Ole Miss como candidatos. Y se van a dar hasta en el carnet de identidad.

Por partes. En el este, Mizzou y Georgia parecen por encima del resto, y será decisivo su duelo en octubre. En el oeste, quizás el duelo más determinante será el de Alabama y Mississippi State de noviembre. Pero vamos, que LSU y Ole Miss están ahí a la que caiga. Si tuviese que apostar dinero (y no lo haría ni loco) diría que los campeones divisionales serian Georgia y Mississippi State. Y Georgia ganador final.

Sun Belt
Para acabar, nuestro cajón de sastre particular. Georgia Southern arraso el año pasado, y yo les veo repitiendo. Otro equipo que hace bien poco que ha llegado a FBS es a quienes veo como mayores rivales, hablo de Appalachian State.

Y habrá que tener en consideración a Louisiana-Lafayette. Con esto de que no se enfrentan todos contra todos, pues no habrá duelo entre estos y Georgia Southern, igual que paso el año pasado.

24 agosto 2015

Previa NFL 2015: NFC

Continuamos para bingo en “no disparen al quarterback” con la parte de la NFC de la previa de la temporada 2015 de la NFL.

NFC East
“Año III” de la era Chip Kelly, otro verano mas de mil cambios en la plantilla por orden directa del HC y GM del equipo. Eso que se dice de “si algo funciona no lo toques” no entra en el guion de Kelly. Cambios en los receptores, la OL, los corredores, los LBs, y por supuesto el QB. Estos cambios son más propios de un equipo en total reconstrucción tras un año horrible. Pero estos Eagles ganaron 10 partidos (sin playoffs eso sí). Yo les pongo de campeones divisionales para este año.

Giants me gustan ligerísimamente un poco más que Cowboys. Creo que la ausencia de DeMarco Murray va a ser muy notada en Dallas. Ambos equipos van a sufrir por cazar una wildcard, este año veo a la NFC como la conferencia en donde más caras estarán las plazas de playoffs.

Cerrando la división están, para casi todos los que hacemos previas y cábalas, los Redskins. No he visto esta offseason ninguna señal que me haga pensar que variaran el rumbo que llevan teniendo desde 2013.




NFC South
Los Panthers siguen teniendo la mejor defensa de la división. Lleva siendo su timón en la época de Ron Rivera, y el año pasado demostró ser la ventaja competitiva frente a los otros 3 equipos. Nada hace pensar que la unidad vaya a empeorar, y que eso vaya a cambiar. Eso sí, el ataque debe mejorar para no ver peligrar su liderazgo. Pero claro, todo esto lo escribí antes de la lesión de Kelvin Benjamín. Eso va a hacer entregar la cuchara a Panthers.

Y es que por atrás, las defensas de Falcons y Saints han mejorado. Eso sí, hay una diferencia que todos podemos ver: El ataque de Saints ha sufrido bajas importantísimas, cosa que no ha pasado en Falcons. Por eso los situó por delante en este duelo.Y adelantando a Panthers por el tema de la lesión de Benjamin.

Abajo de ese ranking están obviamente los Buccaneers, un equipo que sigue buscando forma. Sus fans deben mentalizarse de esto y tener paciencia, empezando con la mayor inversión de futuro del equipo, Jameis Winston.

NFC North
Los Packers de 2015 son casi en su totalidad los Packers de 2014. De los super-titulares, solo el CB Tramon Williams ya no está en el equipo. Bendita continuidad en un equipo bien dirigido, esperemos mismos resultados. No se puede decir lo mismo de Lions, que han perdido a su mejor defensa, Ndamukong Suh. Y además a Nick Farley, su compañero en la pareja de DTs. Pero de todas maneras, creo que el equipo mantendrá más o menos el nivel, y les veo entrando en playoffs.

Vikings son un equipo que por fin asoma la cabeza tras su periodo de reconstrucción. Han encontrado a un posible QB líder (Teddy Bridgewater), tienen un HC que a base de construir primero su defensa ha estabilizado el equipo (Mike Zimmer), y han añadido ahora caras nuevas para reforzarse (Mike Wallace la más destacada). Debe ser un año decente para Vikings, aunque los playoffs están quizás aun muy caros.

Y abajo nos encontramos a Bears, que están a un paso de explotar totalmente. Se intuye el mal rollo a leguas, mal rollo que se ha encontrado John Fox en esta su nueva etapa como entrenador. Fox es un buen maquinista, pero este tren está listo para descarrilar.




NFC West
Los Seattle Seahawks estarán tan bien como en 2014 si se olvidan por completo de cómo acabo la Super Bowl. Madre mía, aun no sé como cantaron esa jugada, por favor… Tienen un par de titulares nuevos en la OL, lo que suele dar problemas en los primeros partidos, pero también tienen de nuevas a Jimmy Graham. Eso les va a hacer más peligrosos.

Me gustan los Rams este año, los nuevos Rams de Nick Foles. Esa defensa que tienen es impresionante, y es capaz de llevar al equipo a cuestas. Incluso con un ataque en el que parece que habrá dos rookies titulares en la OL. Y Todd Gurley no va a estar listo para la week 1. Los playoffs están a su alcance. Podría decirse que los Rams son los nuevos Cardinals. Y los Cardinals no van a rendir tan alto como el año pasado. Y con bajar un poco el ritmo en esta NFC en la que creo que estarán más caras las wildcards, estas vendido.

Y ahora vienen los 49ers. Es de esperar que un equipo que ha perdido más de la mitad de sus titulares, y con nuevo entrenador, se enfrente a un año bastante duro. Ha sido todo muy bizarro, con retiros inesperados, y las aventuras policiales de Aldon Smith que le han acabado por costar su trabajo. No esperen nada bueno fans de 49ers, así si hay sorpresas serán agradables.

19 agosto 2015

Previa NFL 2015: AFC

Bienvenidos un año más a la previa NFL de “no disparen al quarterback”. En este caso a la primera parte, que habla de la conferencia AFC. En unos días tendréis la parte de la conferencia NFC. Este año veréis que las previas de temporada han perdido peso, y es un primer reflejo de lo que va a pasar esta temporada. Las previas semanales NFL desaparecen, cediendo paso a unas pequeñas guías semanales para el college football. Por supuesto, los lunes seguiréis teniendo el resumen de lo ocurrido el domingo como de costumbre. 

AFC East
Aquí tenemos a la división que será diferente el primer mes, de los otros 3 meses. Todo lo diferente que no la quiera hacer Jimmy Garoppolo, el reemplazo temporal de Tom Brady. Aun así les veo como clarísimos favoritos en esta división. Clave será la OL durante el mes Garoppolo, y en el reingreso a la atmósfera de Brady.

Detrás veo a los Jets y a los Dolphins peleando por entrar en playoffs. A Jets les tenía puestos por delante de Dolphins, pero luego arrestaron a Sheldon Richardson y le espera una sanción más larga de la que ya tenía de por sí. Y lo de que un ya ex-compañero le partiese la mandíbula en una pelea a Geno Smith es ya… Ahora les veo por debajo de Dolphins. Jets tienen una plantilla excelente la verdad, pero les falta un líder (¿para cuando vuelva Smith, le podrá quitar el puesto a Fitzpatrick?). Y Dolphins tienen un mejorado equipo, pero les sigo viendo problemas de inconsistencia crónica.

Bills quedan atrás, un equipo con unos puntos fuertes muy fuertes, y unos débiles muy débiles. Seguro que Rex Ryan les infundirá moral e irán de menos a más, pero este año lo podemos empezar ya a considerar de transición.


AFC South
Tengo a los Colts llegando muy lejos. Las incorporaciones de Frank Gore y Andre Johnson les hacen aterradores en ataque. No diré cuanto de lejos creo que llegaran, que luego les gafo. Aunque en realidad, lo que determinara ese cuanto será el rendimiento de la defensa.

Texans están como en 2014. Sin QB. Y con Jadeveon Clowney lesionado. Pero bueno, si en 2014 lograron 9 victorias, debemos esperar lo mismo. Son algo mejores en defensa, algo peores en ataque, pero en esencia son lo mismo.

Y atrás tenemos a Jaguars y Titans. Veo a Titans adelantando a Jaguars en este duelo particular, a diferencia del año pasado. Peor nada del otro mundo, algo así como la 1 victoria de diferencia que tuvieron el año pasado entre ellos. Jaguars están lejos de ser un equipo competitivo, y Mariota no va a hacer magia tan pronto en Tennessee.

AFC North
Veo a Bengals y Steelers en playoffs sin problemas. Los dos tienen unas plantillas muy completas tanto en defensa como en ataque, les veo rindiendo como el año pasado. Pero al revés del año pasado, pongo a Bengals como campeones divisionales. Es un movimiento arriesgado, porque estamos hablando de los Bengals, ese equipo que empieza arrasando y se va apagando a medida que llegamos a fin de año.

A Ravens les coloco terceros, con posibilidades de playoffs, pero un paso por detrás de sus resultados del año pasado. No me gusta nada que la unidad que les dio más quebraderos de cabeza el año pasado este año este igual o peor. Hablo de la secondary (la lesión de Matt Elam es dura, dura).

Y luego los Browns. Tienen muchas cosas que solucionar para empezar a ser algo, y más en esta división donde la competencia es feroz. Al menos tienen una de las mejores secondaries de toda la NFL.



AFC West
Bastantes cambios en los Broncos, cuyo staff fue desmantelado tras la renuncia/despido de John Fox. En platilla también hay bajas importantes como la de Julius Thomas o Terrance Knighton. Van a perder un poco de comba, ahora bien, no veo a nadie por detrás destronándoles en la división.

Pongo a Raiders y Chargers como y en la división, así de juntitos. Como en sus planes de mudanza a Los Angeles. Quién sabe si para diciembre ya tienen las maletas hechas. Volviendo al tema, no me atrevo a decir quién de estos dos está por delante del otro. Si me atrevo a decir que no estarán en playoffs.  Con eso pro delante, veo a Raiders fuertes en defensa, y con Derek Carr en ascenso. La defensa de Chargers también va a ser mejor que la del año pasado, y Melvin Gordon me parece el grandísimo candidato a rookie of the year.

Chiefs no están muy detrás del pelotón de la AFC West en mis predicciones, pero están detrás. Es más que nada por la sensación de que se han quedado más estancados en su evolución tras free agency y draft.

13 agosto 2015

Historias cortas: Los músicos de Baltimore

Esta historia abarca un periodo de tiempo que empieza en 1947, hace 68 años. En ese tiempo una banda de música ha tocado en los partidos de football de la ciudad de Baltimore. Salvo cuando no había un equipo en la ciudad, que no fue poco tiempo. Es la historia de la Baltimore’s Marching Ravens Band, anteriormente conocida como Baltimore Colts’ Marching Band, y entremedias conocida como la banda sin equipo que aun así tocaba.

La banda nace en 1947 junto a los Baltimore Colts de la AAFC. Cuando tras 1950 aquellos Colts dejaron de existir, la banda continua junta esperando la llegada de otro equipo a Baltimore. La suerte les llego en 1953, con los nuevos Baltimore Colts (los de Indianapolis ahora).Y así durante 3 décadas fueron el alma musical del equipo. Pero ya sabréis lo que paso con los Colts en 1984.



Ya en 1983 la ciudad estaba llena de rumores de que el equipo se movía a Phoenix o Indianapolis, y la banda no era ajena a esos rumores. Y así el 28 de marzo de 1984, sin avisar a nadie, los Colts alquilan 15 camiones y se piran en mitad de la noche. Pero unas pocas horas antes, la banda recibió el chivatazo, y así pudieron improvisar un plan. Los uniformes estaban en la lavandería, así que acudieron a ella. El dueño de esta se hizo el loco, y la banda se llevo los uniformes a un cementerio cercano, donde fueron guardados en el mausoleo familiar de uno de los miembros de la banda.La administración de Colts no iba a detener su nocturna fuga por unos uniformes supuestamente extraviados. Para cuando supieron la verdad ya llevaban un tiempo en Indianapolis, y dijeron a la ya su ex-banda que se los quedasen.

 Ahora comenzaba una andadura por el desierto. Siguieron conservando su nombre de Baltimore Colt’s Marching Band, aunque tal equipo ya no existiese. Su peculiar situación despertó la simpatía de mucha gente, y de algunos equipos. Tocaron en Buffalo, Philly, y hasta les llamo la NFL para tocar en Canton para el Hall of Fame Game. Pero curiosamente el primero equipo que los llamo para tocar fueron los Cleveland Browns.

Cuando en los 90s la ciudad de Baltimore se movilizo para que la NFL regresase, la banda se convirtió en embajadora local para la NFL. La música acompaño la búsqueda de financiación para el nuevo estadio, para convencer a la NFL, etc. Y así llegaron los Ravens a la ciudad, a costa precisamente de los Cleveland Browns. Y en cuanto David Modell puso el pie en Baltimore, la banda se convirtió en su banda. Aunque los 2 primeros años la banda siguió usando los colores azul y blanco. Supongo que se hace difícil cambiar tan rápido tras 4 décadas.

07 agosto 2015

Nuevo articulo en AS NFL


Nuevo articulo en la sección NFL de AS.com. Los training camps ya nos dejan historias por toda la NFL. Historias que siempre tienen dos temáticas: o bien jugadores desconocidos que hace buenos papeles, o jugadores que se lesionan. Eso ha pasado en New Orleans Saints y Carolina Panthers respectivamente. Lo podéis leer aquí mismo

NOTA IMPORTANTE: A partir de hoy no pondré aquí reseña y enlace a los artículos publicados por mi los viernes en la sección NFL de AS.com. Es simplemente por estilizar las publicaciones del blog de cara a entrar en la temporada en Septiembre. Ya os avisare en unas semanas de como sera la schedule de artículos esta temporada.

30 julio 2015

La batalla de Los Angeles

Tenemos a 3 equipos en la carrera para entrar por la puerta de entrada de la ciudad de Los Angeles para pasar a llamarla su nuevo hogar. 3 equipos para como mucho 2 plazas. Y ahora mismo los 3 tienen más pinta de marcharse de sus ciudades que de quedarse. Hemos pasado en 2 años de ver a Los Angeles como el monstruo del saco con el que la NFL y los equipos amenazaban a sus ciudades para conseguir la renovación de sus estadios, a tener todos muy claro que Los Angeles tendrá  equipo en 2017 (no creo que pase en 2016).

Todo esto empezó con Stan Kroenke, el dueño de Rams. Fue el primer hombre en tener un proyecto firme de construir un estadio en Los Angeles. Compro unos terrenos en Inglewood, y presento un proyecto con buena pinta. A su lado los proyectos fantasmas del pasado (Downtown, Industry City) parecían aun más fantasmas. Habría un estadio NFL en Los Angeles, y ese es el único requisito que pone la NFL para una relocation. En otoño veremos empezar las obras.



¿Quién lo ocupara? Aquel de entre Rams, Chargers y Raiders que no encuentre una solución en su ciudad. Stan Kroenke tiene pensado levantar un estadio para uso compartido (como el de los equipos de New York). Si los Rams encontrasen una solución de futuro con la ciudad de St. Louis, haría de arrendatario ante 1 o 2 equipos. Y actualmente, es esa ciudad la que tiene más pinta de poder construir un nuevo estadio. La idea sería usar unos terrenos cercanos al actual Edward Jones Dome, junto al río. Sobre el papel pinta bien, pero aun hay que hablar del otro papel, el verde.

En San Diego la cosa pinta mal. Ningún plan satisface a los Chargers, cuya actitud hace preguntarse si acaso tienen intenciones de permanecer en la ciudad. La NFL obliga al equipo con posibilidad de mudanza a escuchar un plan final entregado por la ciudad de actual residencia. Pero Chargers tienen pinta de no querer tener nada que ver con la ciudad de San Diego, nunca más. Y la ciudad se está cabreando mucho, porque ha presentado ya varios planes económicos, que han sido ignorados.

En Oakland directamente no hay plan. La ciudad ni tiene dinero para otras cosas mucho más importantes que un estadio (cordura, bendita cordura). Y los Oakland A’s de baseball y a han dicho que ellos quieren seguir jugando en el Coliseum, que no cuenten con ellos para nada nuevo. La amenaza de mudarse a las afueras de Los Angeles, a Carson, se la trae floja a la ciudad de Oakland. Y en esta amenaza se juntan con los otros que andan peleados con su ciudad. Extraños compañeros de cama, Raiders y Chargers. El proyecto de Carson, aunque los terrenos estén ahí, y la ciudad este encantada, es otro proyecto fantasma. De hecho ha habido reuniones en Carson a las que no acudió nadie de Raiders (aunque a la ultima si lo hicieron). Para cuando pudiesen hacer obras allí, el de Inglewood estará ya casi listo. Y esperando inquilinos.



De aquí a 2018 que esté listo en estadio en Inglewood, pasaran muchas cosas. Y hasta enero de 2016 no habrá peticiones oficiales de relocation. Mientras tanto cada uno puede elucubrar. ¿Yo? Creo que habrá un equipo en St. Louis, que por lógica serán los Rams. Y habrá 2 en Los Angeles, en Inglewood. Lo siento San Diego y Oakland.

 
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