24 marzo 2015

Historias cortas: Steve McNair University

Eso de mirar estadísticas es una cosa que me gusta bastante. Aquellas actuaciones que destacan por sus números positivos son con las que destacan de entre todas las estadísticas. Y una de las actuaciones que más destacan por si solas es la de los 4 años que el tristemente desaparecido Steve McNair jugó en college football para Alcorn State.


Florida State ofreció una beca al joven McNair para jugar como RB, pero su deseo era jugar en algun sitio como QB. Para ello tuvo que renunciar a jugar en Division I-A (ahora FBS), e ir a Alcorn State, de Division I-AA (ahora FCS). Como no hay mal que por bien no venga, Alcorn State estaba a un par de horas de su casa en el sur de Mississippi. Y por supuesto, como titular indiscutible desde el día 1.




En 1991 se alzó con el premio al mejor freshman de su conferencia, la SWAC. Lidero al equipo a un record de 7-2-1, pasando para 2895 yds y 24 TDs, y corriendo otras 245 yds para 6 TDs. En 1992 llevó al equipo a alzarse con el campeonato de la conferencia (7-4) y un puesto en los playoffs de D I-AA (en aquel tiempo la SWAC si participaba en el torneo nacional). McNair logro 3541 yds y 29 TDs por el aire, mas 516 yds y 10 TDs por el suelo. Alcorn State cayo en primera ronda contra Northeast Louisiana (la ahora ULM), pero McNair se llevó el premio al mejor jugador ofensivo de la SWAC, y empezó a captar atención nacional en los premios de la revista Sports Illustrated.


En 1993 sus números muy parecidos: 3197 yds y 22 TDs por aire, y 633 yds y 8 TDs por tierra. El equipo (8-3) no pudo ganar su conferencia y entrar en playoffs, pero McNair volvió a ser mejor jugador ofensivo y a nivel nacional se le empezaba a considerar candidato al Heisman de cara a su senior season. Y asi llego a 1994, con unas expectativas altisimas, que McNair cumplio con creces.

4863 yds de pase con 47 TDs, mas 904 yds de carrera con 9 TDs. Sus 5799 yds en un año y 527 de media por partido, son records de D I-AA/FCS. Como los son sus 14496 yds de pase y 16823 yds totales en 4 años. Un periodo impresionante que si bien en lo general volvió a acabar con una derrota en primera ronda de playoffs (contra los campeones Youngstown State), en lo personal acabo con el Walter Payton Award al mejor jugador D I-AA, y con un 3º puesto en las votaciones al Heisman. Esto es algo muy remarcable, ya que solo 2 jugadores de fuera de D I-A/FBS han subido al podio del Heisman (el otro es Gordie Lockbaum, de Holy Cross en 1987).

18 marzo 2015

Historias cortas: Hail to the Rivalry

Las mayores rivalidades deportivas son fruto la mayoría de veces de las primeras batallas entre los equipos, que por su intensidad fueron creando un poso entre dos entidades y sus aficiones. A veces la rivalidad puede venir por una proximidad geográfica, haciendo así que el primerisimo duelo ya tenga una gran notoriedad, y es desde ese punto donde la historia se empieza a escribir. Y luego tenemos esta rivalidad, la cual podemos afirmar que nació antes incluso que uno de los dos equipos involucrados. Hablo de Cowboys y su rivalidad con Redskins.


Clint Murchison era un hombre de negocios de Dallas, que quería llevar una franquicia de la NFL a su ciudad. Las franquicias integradas en la NFL en aquellos tiempos se concentraban en el Noreste, la zona de los Grandes Lagos y California. Solo en 1951 hubo un equipo en el sur, fueron los Dallas Texans (no son los que se mudaron a Kansas City), y duraron sólo ese año en el que solo jugaron 4 partidos en el Cotton Bowl.



Murchinson intento en 1958 comprar la franquicia de George Preston Marshall, los Washington Redskins. Un principio de acuerdo se alcanzó, pero Marshall cambio a ultima hora las condiciones, Murchinson rompio relaciones, y la enemistad entre ambos nació. Desde ese año, todo intento de Murchinson (y colateralmente los de Lamar Hunt) de fundar una franquicia en Texas se encontraba con el veto de Marshall y su monopolio del sur. Y con qué con que un dueño de franquicia se opusiera, la NFL no podía conceder ninguna licencia.


Entonces llego 1959, y a Murchinson le llego la oportunidad de golpear a Marshall debajo de la linea de flotacion. Marshall y su organización tuvieron unos problemas laborales con una empleada, Barnee Breeskin. Esta era la jefa de la banda, y compositora de los acordes de “Hail to the Redskins”, la fight song del equipo desde 1938. La mujer salió quemada de la organización, y contacto con Murchinson para venderle nada menos que los derechos de “Hail to the Redskins”. Por $2500, se hizo el trato, del que Marshall no tenía ni idea.


El mismo día en que se votaba la entrega de nuevas licencias por parte de la NFL para la temporada de 1960, y en el que Murchinson presentaba su propuesta de Dallas, este se acercó a Marshall. Sabedor de que no levantaria su veto a una franquicia en el sur, le comento que si no cedía no podría volver a usar su fight song nunca más, ya que ahora él era el dueño de los derechos. Inmediata fue la reacción airada de Marshall. Tan inmediata como la aceptación de que no le quedaba otra opción que no fuese cambiar su voto a cambio de recuperar su canción. Y así nacieron los Cowboys, con una rivalidad debajo del brazo.

12 marzo 2015

Loca, loca free agency

¡Pedazo de free agency! No habíamos visto una igual en un buen tiempo. Y lo mas gracioso es que lo que la ha hecho tan grande ha ocurrido en su mayoría antes de que se diese el inicio (que fue el martes a las 9:00 PM hora de aquí). Y es que lo que ha marcado esta free agency, y de ahí lo excepcional de 2015, ha sido algo que no sucede tan a menudo:  trades sorpresa. Además de 3 retiros inesperados totalmente de jugadores de 30 años o menos. Son Patrick Willis (LB 49ers), Jake Locker (QB Titans) y Jason Worlids (LB Steelers).

Ya pasadas 48 horas del inicio de la free agency, es hora de revisar lo ocurrido, empezando por esos sorprendentes trades y anuncios de retirada. Y veréis que ya desde inicio el nombre que más suena es uno: Eagles. ¡Menudo pájaro Chip Kelly!


Sorprendidos todos estábamos cuando Eagles y Bills se intercambiaron a LeSean McCoy (RB) y Kiko Alonso (LB). Nada comparado cuando Eagles y Rams se intercambiaron a sus QBs, Nick Foles y Sam Bradford. Pero, Chip Kelly aparte, lo que de verdad nos dejo con la boca a ras de suelo, fue el trade perpetrado por Seahawks y Saints. Empezó todo con una llamada de New Orleans a Seattle preguntando por el OL Max Unger. Se ve que Seahawks a cambio pidieron a Jimmy Graham (vete a saber si lo hicieron por ver si colaba), y Saints aceptaron traspasar a su mejor jugador más un 1st rd pick. Aun no saben que decir en el Bayou. Saints dicen que querían tener otro 1st rd pick para coger 2 defensas de primer nivel. Veremos.

Ha habido otros trades. Los mismos Saints han mandado a Ben Grubbs (OL) a Kansas City. Los Jets han adquirido a Ryan Fitzpatrick (QB) y Brandon Marshall (WR) vía trades con Texans y Bears respectivamente. Haloti Ngata (DT) fue enviado a Detroit por los Ravens. Curioso efecto dominio de DTs, ya que Ngata viene a suplir al fichaje estrella del año. Ndamukong Suh se va de Detroit para jugar en Dolphins. Y por su parte Jared Odrick abandona Dolphins para jugar en Jaguars.  Todos los años hay un efecto dominó en alguna(s) posición(es).


Pero volvamos a Philadelphia. Son los que se han movido más en incorporaciones y salidas. Si Suh era el as de oros, estos se han llevado el as de bastos. DeMarco Murray (RB) es desde hace pocos minutos nuevo jugador de Eagles. Nuevo capítulo en la rivalidad Eagles-Cowboys. Viene junto a Walter Thurmond (CB Giants), Byron Maxwell (CB Seahawks), Ryan Mathews (RB Chargers) y Brad Jones (LB Packers). Mientras han perdido a Cary Williams (CB, a Seattle), Trent Cole y Todd Herremans (DL y OL, a Indy), Jeremy Maclin (WR, a KC) y Nate Allen (DB, a Oakland). Al menos han retenido al LB Brandon Graham, en esta vorágine de renovación. ¿A peor o a mejor? Veremos.

Más equipos activos. En número de incorporaciones destaco a Jaguars, Colts y Raiders. Jags firman a Julius Thomas (TE Broncos), Sergio Brown (DB Colts), Dan Skuta (LB 49ers) y el mencionado Odrick. Colts firman a los mencionados (ex de Eagles) Herremans y Cole, mas Frank Gore (RB 49ers) y Andre Johnson (WR Texans). Y ya dije que pierden a Sergio Brown. Raiders tenían un montón de espacio salarial, y a falta de una estrellaza, han firmado un montón de jugadores para hacer bloque. Malcom Smith (LB Seahawks), Roy Helu (RB Redskins), Curtis Lofton (LB Saints), Rodney Hudson (OL Chiefs) y el mencionado Nate Allen.


Más equipos. 49ers se lleva 2 FAs y pierden 3 FAs. Vienen Torrey Smith (WR Ravens) y Darnell Dockett (DT Cardinals), se van los mencionados Skuta y Gore, mas Mike Iupati (OL, a Arizona). Jets reciben a dos viejos conocidos, los CBs Antonio Cromartie (Cardinals) y Darrelle Revis (Patriots), además de James Carpenter (OL Seahaws) y los productos de los 2 trades llevados a cabo y ya hablados. Patriots no solo han visto irse a Revis, sino también a otro CB, Brandon Browner (Saints). A pares también han perdido a quienes se van a Giants, Shane Vereen (RB) y Jonathan Casillas (LB). Al menos renovaron a Devin McCourty (DB).

Ravens también han perdido mucha gente. Owen Daniels (TE, a Denver), Jacoby Jones (WR, a San Diego), Pernell McPhee (DL, a Chicago), y el citado Torrey Smith. A destacar que Owen Daniels va a Denver a tapar el agujero creado por Julius Thomas. Broncos también han perdido a Orlando Franklin (OL, a San Diego).

Otros equipos han podido retener a sus más deseados jugadores. Packers retuvieron a Randall Cobb (WR) y Bryan Bulaga (OL), aunque tuvieron que cortar a AJ Hawk (LB), ahora en Bengals. Bills retienen a Jerry Hughes (DL), Chargers a Brandon Flowers (CB) y Saints a Mark Ingram (RB).

Y aun queda gente disponible para ser fichada (o renovada). Andan libres Terrance Knighton (DL), Tramon Williams (DB), Akeem Ayers (LB), John Kuhn (RB), Brian Orapko (LB), Jordan Cameron (TE), Nick Fairley (DT), Pierre Thomas (RB), Jake Long (OL), Rolando McClain (LB) o BJ Raji (DT). Queda tiempo, quedan movimientos.

09 marzo 2015

Se abre la veda del free agent

El periodo de fichajes no empieza de manera oficial hasta mañana martes 10 a las 9:00 de la noche hora española (veréis por ahí 4 PM ET, pero en USA ya cambiaron a horario de verano así que hay 5 horas de diferencia, y no 6). Pero claro, a medida que se acerca la hora se van sucediendo las renovaciones para impedir que tu mas cotizada estrella pruebe el mercado, y los rumores de contratos ya cerrados y que solo esperan oficialización.

Daré un periodo de 48 horas desde que empiece la locura para hacer un articulo recopilando los greatest hits. Pero de momento podéis seguir el twitter de esta casa y en general el hashtag #NFLesp para manteneros informados de las ultimísimas horas.

26 febrero 2015

Picando piedra en el Combine

Los nombres de los que se han salido en el combine, pues casi que ya les teníamos fichados. Digamos, que estábamos en sobreaviso de que Vic Beasley, Kevin White, Marcus Mariota, Owamagbe Odighizuwa o Jake Fisher (por decir unos) podían sobresalir. Pero en esta casa siempre se pone la lupa del combine sobre los que vienen por detrás. Jugadores que hasta ahora estaban proyectados para más allá de los 2 primeros días de draft (4th rd o más) y que ahora ya suenan mucho más fuerte; y jugadores que no estaban proyectados para siquiera ser drafteados, y ahora están en los radares.

Quarterbacks: Bryce Petty no lo ha hecho nada mal en las pruebas, y ahora ha de subir un poco respecto a donde estaba proyectado (4th-5th rd). Sigue existiendo el miedo de que su capacidad para la toma de decisiones no vaya a la par de su físico. Cody Fajardo no estaba en las quinielas, pero viendo como se mueve el muchacho puede que alguien se anime a draftearlo e intentar convertirlo en un nuevo Colin Kaepernick (que también salió de Nevada).


Runningbacks: David Johnson y Trey Williams han subido como la espuma en este combine, y seguro que ya no están proyectados en 5th-6th rd (aunque con las reticencias a draftear RBs en rondas altas, nunca se sabe). Williams es un RB ligero para juego abierto, y Johnson es un bruiser clásico, que viene de un college pequeño (Northern Iowa). De otro college pequeño (NDSU) sale John Crockett, que ahora puede empezar a sonar para las últimas rondas.

Wide Receiver: JJ Nelson se ha coronado como el jugador más rápido de este combine, pero no nos quedemos solo con eso. Sus pruebas de salto vertical y horizontal son también destacables. En muchas tablas se le coloca en 6th-7th rd, como un wideout. Quizás ahora se le pase a considerar un slot reciever (mide 1.80), y suba puestos. Chris Conley y Kenny Bell eran nombres del vagón de futuros undrafted free agents, y ahora gracias a un buen combine pueden aspirar a ver su nombre llamado desde la tribuna.

Tight Ends: No es mala la hornada de TEs de este año, en calidad y cantidad. De ahí que los 3 nombres que voy a decir a continuación están muy fuera del radar (vamos, que no apuntaban ni a 7th rd). Haber cuanto suben Blake Bell, Nick Boyle y MyCole Pruitt.

Offensive Line: No suele haber mucha fluctuación en esta categoría, ya que con los OLs tiene un peso mínimo las actuaciones puntuales comparadas con todo el bagaje anterior. Me quedo con 2 nombres que tienen una situación parecida. Laurance Gibson y Terry Poole estaban rondando los primeros puestos de 4th rd en los boards, y ahora están en ascenso.

Defensive Line: He apuntado 2 DEs, todos ellos etiquetados como jugadores para esquema tipo 4-3. Preston Smith estaba proyectado sobre 4th rd, un DE para jugadas de carrera. Quizás ahora le den un pase como un DE más completo. Zach Wageman (producto de Montana) apuntaba a un compensatory pick de 7th rd o algo así, pero a mi sus números me parecen bastante buenos, como para ser un 6th tardío.


Linebackers: Me ha quedado bien la selección aquí, un OLB para 3-4, uno para 4-3 y un ILB. Hay una excelente clase de pass rushers este año, hay como 20 candidatos mejores que Davis Tull, pero un buen combine le debería instalar en 7th rd. Como OLB clásico Ben Heeney ha tenido una actuación notable en pruebas de resistencia, lo que le debería acercar a una 5th rd (también como ILB para 3-4). Y como MLB clásico, apunto a Stephone Anthony, que hasta pasado el combine no figuraba cerca de la frontera entre 3rd y 4th rd.


Defensive Backs: Clayton Gaethers es un SS que ha subido bastante, de la 7th rd o por ahí donde estaba situado en los boards que he mirado. Aparte de este, hay 2 FSs que han hecho buenas pruebas y que estaban fuera del radar. Son Adrian Amos y Damarius Randall

08 febrero 2015

1 campeón, 6 estados

Este es mi pequeño homenaje anual al equipo campeón de la NFL. Este año toca hablar de la historia de los New England Patriots. Nos vamos a Boston, a 1959.

La franquicia nació con la AFL, pues su fundador Billy Sullivan es miembro del Foolish Club. Junto a los fundadores de Titans (Jets), Chargers, Raiders, Bills, Oilers (Titans), Broncos y Texans (Chiefs) crearon la AFL, la liga que revolucionaria el panorama del football hasta tratar de tú-a-tú a la NFL, y lograr una fusión.

Pero la ciudad de Boston no era ajena al football antes de 1960, aunque si sorprende que su presencia fuese tan reducida e intermitente para ser una ciudad histórica de la costa este. En 1929 la ciudad recibió a los Pottsville Maroons, bajo el nuevo nombre de Boston Bulldogs. Duraron solo un año en la NFL. En 1932 se fundaron en la ciudad los Boston Braves (Redskins desde 1933), pero en 1937 se mudaron a Washington. Y en 1944 se crearon los Boston Yanks, que tras 4 años de sin gloria se mudaron a New York.



En 1960 los Patriots se encuadraron en la AFL East. Así nacieron 2 de sus grandes rivalidades históricas, con Titans (Jets) y Bills. Pero sin embargo su primer rival fueron los Houston Oilers. Ellos les dejaron sin AFL Championship en 1961 y 1962. En 1963 y liderados por el Gino Cappelletti (WR), Nick Buoniconti (LB) y Bob Lee (DL), llegaron hasta la final, donde cayeron ante los San Diego Chargers. 1964 se encontraron con unos grandes Bills que los dejaron sin final, y el resto de la década se la pasarían en la oscuridad.

Tras tocar fondo en 1970 (primera temporada en la NFL) decidieron darle un cambio al equipo. Se asentaron a las afueras de Boston y decidieron cambiarse el nombre. Tras que la liga les prohibiese llamarse Bay State Patriots, decidieron probar a abarcar mas fanbase llamándose New England Patriots. En 1937 llego como HC desde Oklahoma, Chuck Fairbanks. El cambio fue positivo en lo organizativo, pero hasta 1976 (año de debut del gran CB Mike Haynes), no pisaron tierra de playoffs. Empezó aquí una época medianamente buena que duro hasta 1980, pero las 2 visitas a playoffs (1976 y 1978) se saldaron con 2 derrotas (con Raiders y Oilers).

Todos los 80s y la primera mitad de los 90s son un autentico erial. Eso sí, el único oasis en el desierto es un campeonato de la AFC y una visita a la Super Bowl. En 1985, los Pats de John Hannah (OG), Andre Tippett (LB) y Stanley Morgan (WR), se deshicieron en playoffs de Raiders y Dolphins (dos de las potencias de la época). La Super Bowl XX fue otra cosa, la legendaria defensa de Bears fue demasiado. 1986 les vio ganar la división, pero cayeron ante Broncos en el primer partido de playoffs. 2 años buenos en 3 lustros horribles.



El equipo estaba en tal declive que en 1994, que el dueño Jameis Orthwein lo tenía todo listo para mover el equipo a St. Louis bajo en nombre de Stallions. Para hacerlo necesitaba comprar al dueño del Schaefer Stadium sus derechos antes, pero ese hombre (que era Robert Kraft), le hizo una contraoferta, y se hizo con el equipo. Ahora el equipo tenía estabilidad y a Bill Parcells de HC. Como añadido, cambiaron sus históricos uniformes rojos por unos azules (la base de los actuales).

1996 volvió a ver el equipo campeón de la AFC, con nombres como Drew Bledsoe (QB), Troy Brown (WR), Teddy Bruschi (LB) o Ty Law (CB). Cayeron ante Packers en la Super Bowl XXXI. Parecía avecinarse una buena época, pero malos rollos internos frustraron algo que podría haber sido mejor. Bill Parcells y Kraft no se podían ni ver, y el HC se marcho. Pete Carroll llego desde San Francisco para suplirle, y pese a meter al equipo en playoffs en sus 2  de sus 3 años, Kraft también opto por cambiar de nuevo. Fue entonces cuando sucedió lo que dio la estabilidad definitiva. Y hasta hoy.



Bill Belichick, que andaba en Jets domo asistente de Parcells, tomo una decisión que aun hoy es sujeto de análisis. Horas después de ser nombrado HC de Jets, renuncia y es nombrado HC de Pats (la NFL obligara a Pats a entrega a cambio un 1st rd pick). Además en  2000 eligen en 6th rd del Draft a Tom Brady. Y esta historia reciente seguro que todos la conocéis.

14 años después: 181 victorias, 12 años de playoffs, 12 títulos de división, 6 títulos de conferencia, 4 victorias en Super Bowls. Muchas luces, mucho brillo y trofeos (y algunas sombras que aun hoy les persiguen, como el Spygate). Pero vamos, que son 14 años que quien no los querría.

 
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