29 noviembre 2016

Noviembre caliente

Se suele decir en la NFL que el equipo que entra en playoffs con un récord caliente (que es como yo libremente he traducido el termino "hot streak"), es el que más opciones tiene de llevarse el bote. Suele decirse del récord de diciembre, pero yo me anticipo un mes y os presento los recordar de noviembre. ¡Ojo, no están los Cowboys! Es que esos llevan calientes desde octubre...



Dolphins (4-0 en noviembre)
De 3-4 a 7-4 en un mes. Todo victorias ajustadisimas: ante Jets (+4), Chargers,(+7), Rams (+4) y 49ers (+7). El equipo no es una barbaridad jugando, pero la gran temporada del RB Jay Ajayi permite al ataque apoyarse en el totalmente, y asi en este mes Ryan Tannehill solo ha lanzado 1 INT. El equipo se encuentra a 1 partido de Pats, con quien todavía están por jugar una segunda vez tras caer en la primera.

Ravens (3-1 en noviembre)
La derrota de este mes ha sido ante los Cowboys. El resto victorias, incluida una importante ante Steelers, que les coloca por encima de estos en el desempate, al frente de la AFC North. Aquí es la defensa la que esta conduciendo por completo al equipo, un poco a su estilo clásico. El ataque puede permitirse jugar un football de bajo riesgo, pero ganando. Esa ha sido la diferencia de octubre a noviembre.

Raiders (3-0 en noviembre)
Se han convertido en el equipo con mejor récord de la AFC. Han salido victoriosos de la primera ronda de duelos directos en la AFC West, la mejor división de la NFL. Solo Chiefs pudieron con ellos, que son los segundos en la división, a 1 partido. Derek Carr esta de sobresaliente, poniendo puntos en el marcador.

Giants (4-0 en noviembre)
Los Cowboys no aflojan, y Giants siguen segundos pese a llevar 6 victorias consecutivas. Victorias, pero logradas sudando mucho, apretados hasta el final. Tirando del carro estan la defensa y Odell Becham Jr. Se le aproximan unos próximos 5 partidos muy complicados, veremos si la formula usada hasta ahora les es valida.

Lions (3-0 en noviembre)
La victoria en Thanksgiving ante Vikings les coloco primeros en la NFC North. De hecho en noviembre se enfrentaron ambos equipos 2 veces, con 2 victorias para Lions. Victorias sufridas, con últimos drives decisivos. Y es que así son estos Lions de la era "post-Calvin Johnson", sufridores, pero cada vez más cumplidores. Y en horas bajas de Packers, ahora son los favoritos.

Buccaneers (3-1 en noviembre)
En este mes han ganado a Chiefs y Seahawks, que no es poco. De no haber empezado el mes perdiendo con los Falcons, ahora serian lideres de división. Aun así, deben estar mas que satisfechos por haberse metido en la lucha por al menos una wildcard. Ojo a Mike Evans, que solo tiene por delante en la tabla de rec. yards a Julio Jones.

22 noviembre 2016

Cuando Dallas perdió (y recupero) su Thanksgiving

¡Feliz Thanksgiving fans del football! Para celebrar esta fecha, me he sacado de la manga un pequeño articulo histórico. Os voy a hablar de cuando los Dallas Cowboys perdieron y recuperaron su clásico de Accion de Gracias.

En al actualidad, son los Detroit Lions y los Dallas Cowboys los que hacen de anfitriones en este día. Los Lions llevan haciéndolo desde 1945. Los Cowboys comenzaron en 1966, pero cuentan con dos muescas en su lista. Y es que en 1975 y 1977, no acogieron partido.


En 1975, la NFL decidió mover el clásico de Dallas a St. Louis, donde en aquel entonces vivían los Cardinals. Aquel año los Buffalo Bills visitaron el Busch Stadium, ganando 32-14. Una de las solo 3 derrotas de Cardinals aquel año en temporada regular. Luego en playoffs los Los Angeles Rams los apearon en primera ronda.

Aquel partido de Thanksgiving no fue de mucho éxito en la ciudad. No encajaba ese nuevo plan con los ciudadanos, que ya tenían su tradición de football. De highschool football. Ese día se jugaba otro clásico, el de los equipos de los dos institutos mas grandes de la ciudad. Así que la NFL decidió que Dallas y St. Louis alternasen lo de ser anfitriones. Cardinals los años impares. Cowboys los pares.

En 1976 el Texas Stadim volvió a acoger un partido. Y se decidió que los Cardinals fuesen los visitantes. Quizás fue estrategia de la NFL para que la ciudad generase expectación para ver a sus Cardinals en tal fecha, de cara al año 1977 cuando volverían a ser anfitriones. Cowboys ganaron 14-19. Los Cardinals se quedaron a una victoria de meterse en playoffs. Cowboys si entraron, pero fueron apeados por los Rams.

Llego 1977, llego el turno de Cardinals de nuevo. Los Miami Dolphins arrasaron 55-14, y los números de publico y audiencias eran igual de malos. La idea no cuajo. Así que la NFL desistió en su idea, y para 1978 el football volvió a Dallas, de manera permanente hasta la fecha. El segundo premio para Cowboys ese año tras la consecución de su segunda Super Bowl.

13 noviembre 2016

College Football 2016: La recta final

Que noche la de ayer para el college football. La cosa se ha puesto muy interesante, y eso que al final no se produjeron tantas sorpresas como por momentos parecía que podían pasar. Pero vamos, que caigan los equipos #2, #3 y #4 la misma noche, ya es suficiente sorpresa. Voy a aprovechar para enfocar la imagen y ver como están las conferencias a día de hoy. Unas lineas rápidas para que no nos perdamos entre tanta sorpresa.



No me meto a valorar la situación de playoffs, eso seria mucho dolor de cabeza.


SEC
Alabama samio ayer aun mas reforzado si cabe como el equipo mas fuerte de la nación. Y tras la derrota de Auburn, ya son campeones divisionales. Si Florida gana a LSU la semana que viene, sacara el otro billete a Championship. Si no, Tennessee seguirá aun con posibilidades, siempre que ganen sus 2 partidos restantes.

Big Ten
En la East Ohio St, Michigan y Penn St se juegan el titulo. En la West hasta 5 equipos están vivos aun. Esta vibrante la conferencia.

Penn St tiene fácil ganar lo que le queda, así que The Game es lo que parece decidirá la división. Si Michigan gana, se lleva el billete. Si Ohio St gana, Penn St dara una gran sorpresa. Por el otro lado, en 15 días tenemos Wisconsin-Minnesota y Nebraska-Iowa. Eso decidirá el campeón, que en principio tiene de favorito a Wisconsin.

ACC
Louisville y Clemson empatados en la Atlantic, pero de acabar el año así y esa pinta tiene, Clemson tiene ganado el duelo directo. Mas abierto esta el otro lado del cuadro para el Championship. Para simplificarlo, si no hay sorpresas en lo que queda de temporada Virginia Tech seria el que jugaría la final de conferencia. A la espera de resultados estaría North Carolina.

Pac-12
Aquí hay mucho por desenredar. En el North, la Apple Cup entre Washington y Washington St, decidirá en la ultima jornada el campeón. Incluso si Washington St no gana a Colorado esta semana que viene.

En la South, hay un Colorado-Utah la ultima jornada que decidirá todo. Eso si, una carambola puede hacer que, si Colorado gana a Utah, pero viene de perder con Washington St, el campeón de la división sea USC.

Big 12
Oklahoma, WVU y Oklahoma St se juegan la conferencia en 3 jornadas. De los 3 duelos que resultan de este trió, solo se ha dado ya el WVU-Oklahoma St, que ganaron estos últimos. Eso hace que WVU sea el único que no controla su destino. Bedlam sera como siempre en la ultima jornada, este año con Oklahoma de local.



Y ahora, unas pinceladas de las mid-majors.

MAC
Western Michigan es el equipo de moda, pero aun podría quedarse sin Championship si pierde con Toledo. Ohio es el favorito para representar a la East.

MW
San Diego St sigue tirandose de los pelos por aquella derrota contra South Alabama. Si no llega a ser por eso, estarían rondando un top10. Solo pueden esperar acontecimientos, mientras también esperan rival para el Championship. Sera Boise St si no hay sorpresas.

Sun Belt
Troy se ha convertido en el primer equipo Sun Belt en entrar en rankings. En todo el año solo han perdido un partido, contra Clemson. Pero cuidado, un desliz ante Arkansas St la próxima jornada y perderían la conferencia.

AAC
La conferencia que murió a base de altas expectativas. Navy-Temple parece ser el Championship mas plausible.

C-USA
Lousiana Tech ya es el campeón de la West. Western Kentucky y Old Dominion podrían acabar empatados en la East, pero WKU gano el duelo directo.

08 noviembre 2016

Premios ½ temporada 2016!

Este es uno de mis momentos favoritos del año. Elucubrar con quien se merece un premio que no existe. Junto con el momento a final de temporada que compruebo lo mucho que pueden cambiar las cosas en 8 partidos. Sin mas dilacion, aqui van mis ½ galardonados.



½ MVP: Matt Ryan, QB, Falcons.
Líder en yardas, pases de TD, yardas por intento y, mi dato favorito, pases de TD menos INTs lanzadas. Esta siendo el Matt Ryan desde que llego a la NFL. Esta camino de hacer 5000 yardas y 40 TDs.

½ Offensive PoY: Melvin Gordon, RB, Chargers.
11 TDs totales para Gordon, 2 mas que los perseguidores en esta lista. En esta su segunda temporada se ha destapado por completo, mejorando en su vision de juego. Su labor como receiving RB le hace un peligro para las defensas..

½ Defensive PoY: Marcus Peters, CB, Chiefs.
Menos de un año tardo en erigirse como uno de los mejores CBs de la NFL, y año y medio en ser el mas claro candidato a jugador defensivo del año. Lidera la defensa con mayor numero de INTs conseguidas.

½ Coach of the Year: Jason Garrett, Cowboys.
Cowboys son el unico equipo con el ataque y la defensa en el top 10 de yardage. Y manejar a un rookie QB y un rookie RB de la manera que lo esta haciendo, tiene mucho merito. Cowboys tienen muy buena pinta.

½ Offensive RoY: Ezekiel Eliott, RB, Cowboys.
Líder en la clasificación de yardas de carrera, en su primer año en la NFL. Parece que el cambio de college a NFL ni lo ha notado, sigue siendo la misma fuerza de la naturaleza. Es un placer verle correr, la verdad.

½ Defensive RoY: Jatavis Brown, LB, Chargers.
Esta habiendo mas rookies destacables en ataque que en defensa este año. Me gusta Brown, que se vio en la situación de starter tras la plaga de lesiones a los ILBs de Chargers. El mismo se perdió la ultima semana, pero podría volver ya.

½ Comeback PoY: Lorenzo Alexander, LB, Bills.
No hay duda. Alexander llevaba desde 2013 sin ser titular en la NFL. año en que se perdió casi toda la temporada por una lesion . Rebotado de Cardinals y Raiders, ha revivido en Buffalo. Ahora lidera la NFL en sacks.

31 octubre 2016

No, mira, ahora no

Hoy voy a dar palos.

Ayer el partido de Panthers se cerro con victoria 20-30 en casa ante Cardinals, un buen partido de la defensa y de Jonathan Stewart. Asi se cerro una racha de 4 derrotas seguidas de Panthers, situando al equipo con un record de 2-5, aun últimos en la división. Tras la victoria, Cam Newton salio a la rueda de prensa y se quejo abiertamente de los árbitros.

A ver, su queja es entendible. Especialmente por un golpe sufrido con el partido ya bastante decidido, en una goal line situation. Un defensa de Cardinals se lanzo a por el desde lejos, aterrizando corto sobre su rodilla. Un golpe bajo, sancionable. Punto. En eso hay que darle la razón. Newton se quejo abiertamente en rueda de prensa (con unas pintas ridiculas que serian dignas de otro analisis) de esos golpes, dijo que era algo que pasaba todas las semanas, y denuncio que se siente indefenso ante los golpes y que ya no le divierte jugar.



Puedes pensar o no que existe esa indefensible, o un modus operandi de los árbitros para con el que permite esos golpes. Pero un jugador esta en su derecho de quejarse de unas determinadas jugadas que el considere que han sido mal arbitradas. Pero en este caso, hay un PERO grande.   

PERO: Cam Newton esta desacreditado para usar la sala de prensa para lanzar este mensaje.

En la racha de derrotas de Panthers del ultimo mes, Cam Newton enlazo varias ruedas de prensa en las que dio estampadas indignas. Como las preguntas que le tocaba responder iban acerca de lo mal que estaban jugando, Newton se engo a responderlas y se piro en mitad de preguntas en varias ocasiones. Lo mismo que hizo en la ultima Super Bowl. Como vienen mal dadas, me niego a responder. Una actitud mas que reprochable para un capitán y MVP.

¿Ahora quiere utilizar ese canal de comunicación, las ruedas de prensa, para lanzar su mensaje? PUES NO, mira niño, no te toca.

25 octubre 2016

Compensando

¿Vives en Cleveland? Ya lo siento por lo que tienes que ver en el campo de football este año. Y los últimos 20. Pero seguro que sientes una sensación de alivio al ver a tu equipo de baseball, los Indians, empezar a jugar hoy las World Series. Y el año pasado el equipo de baloncesto por fin logro un titulo.

¿Vives en Chicago? Ya lo siento por lo que tienes que ver en el campo de football este año. Años de vivir en el alambre han desencadenado en un equipo roto por todas partes, incapaz de competir, difícil de aguantar. No todos los fans de los Bears serán fan de los Cubs (también los habrá de los White Sox). Aquellos que lo sean estarán en una nube.

Mientras tanto, el football en estas ciudades vive horas mas que bajas.

La defensa de los Browns es simplemente horrible. Concen una media de 42 yardas y 30 puntos por partido. Asi llevan 7 partidos perdidos de 7 jugados. Esta semana Kevin Hogan sera el enesimo QB de los Browns, pero si esas fuesen sus unicas lesiones, ni tan mal. Jordan Poyer, Joel Bitonio, Joe Haden, Nate Orchard...

Los Bears parecen un calco de sus vecinos de 2 estados mas a la derecha. Una victoria muy muy sorpresa ante unos Lions que se duemieron ese dia, es lo unico que les quita de seguir sin catar victoria. Un equipo que tiene el peor registro anotador en la NFL, 16 puntos de media. Pletora de lesiones por supuesto que hay, de hecho quizas sea la mas imponente de la NFL. Jay Cutler, Eddie Royal, Tracy Porter, Zach Miller, Sam Acho, Jeremy Langford, Kareem Carey, Kevin White, Kyle Fuller...

Se antoja temporada larga. Disfrutad del baseball ciudadanos. Y empezad a pensar en la offseason.

 
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