22 abril 2015

10 partidos que ya nos morimos por ver

Ya ha sido anunciada la schedule de la temporada 2015 de la NFL. Me ha costado sacar un top 10, pero aquí tenéis los 10 partidos que he señalado mas fuerte (con rotulador del gordo) para esta temporada. No me pidáis que los ordene de mejor a menos mejor, eso ya es pasarse. Van en orden cronológico. ¿Factor común de la mayoría de ellos? El morbo, siempre es el morbo. Siempre he dicho que es el morbo lo que mueve el mundo.

Week 1. Titans - Buccaneers: Los dos primeros jugadores elegidos en el Draft se verán las caras la primera semana de la temporada regular. Suele pasar que las carreras de los elegidos en estos 2 puestos quedan para siempre ligadas y comparadas. Y mas si estos jugadores son 2 QBs, o QB y pass rusher. 2 escenarios que son muy probables.

Week 2. Seahawks - Packers (SNF): Cada vez que estos 2 equipos se juntan, algo grande pasa. ¿Alguna duda de que esa tendencia se repetirá? Por mi parte ninguna. Con que sea un tercio de grande que el NFC Championship del año pasado, nos daremos todos por contentos. Y en prime time.



Week 4. Rams - Cardinals: Que no se me enfaden los fans de 49ers por dar un poco por sentado que las muchas bajas les van a hacer bajar un nivel, pero para mi así va a ser. Rams y Cardinals se van a jugar el quien se convierte en el mayor peligro para los Seahawks, y siendo como son estos equipos, sera un partido duro, duro.

Week 5. Colts - Texans (TNF): No sucede muy a menudo que el mejor jugador de la historia de tu equipo vuelve a tu estadio vistiendo una camiseta rival. Andre Johnson vuelve a Houston, y por muy cordial que fuese la despedida, no hay ruptura fácil. Eso de que "lo dejamos de mutuo acuerdo" es una milonga.

Week 6. Patriots - Colts (SNF): Preparaos para horas y horas de recordar el Deflategate. Solo pido por favor, que aquel feo y misterioso asunto este clarificado del todo para octubre. ¿Será tanto pedir? Aparte de eso, el partido promete, con unos Colts seguro muy mejorados en ataque respecto a los de 2014.



Week 7. Raiders - Chargers: Preparaos para horas y horas de hablar de Los Angeles. No sabemos hasta que grado estarán avanzadas las negociaciones de estos 2 equipos (más Rams), para construir un estadio en sus ciudades. Este partido es más especial por que estos archienemigos se han dado la mano para amenazar con irse juntos a Carson.

Week 10. Bills - Jets (TNF): No le ha faltado tiempo a Rex Ryan para incendiar las relaciones con su antiguo empleador y sus antiguos jugadores. Y ojo, que desde los Jets no se han cortado nada en darle a la lengua también. De hecho es una lastima que tengamos que esperar a noviembre para ver este duelo tan picante.

Week 11. Broncos - Bears: Para John Elway, el trabajo de John Fox al frente de Broncos durante los 4 años que se paso en Denver no fueron crédito suficiente para aplacar su mano en el momento que firmaba su despido el pasado febrero. Hay decision que a veces vuelven para morderte en el culo, quizás esta sea una de esas.



Week 12. Bears - Packers (Thanksgiving): Esta confirmado, Packers retiraran el numero de Brett Favre en el descanso del ultimo parido del día de Acción de Gracias. Atrás quedan los malos rollos, es hora de acabar la guerra fría. Un marco incomparable este, en una nueva edición de la rivalidad mas historiada de la NFL.

Week 14. Bills - Eagles: El máximo exponente de la revolución llevada a cabo por Chip Kelly en Eagles, y del descontento de algunos jugadores con sus formas, es LeSean McCoy. Ahora en Buffalo, el RB buscara venganza. Tristemente habra que esperar a diciembre para esto, aunque lo bueno es que puede que estén los playoffs en juego.

18 abril 2015

2015 Mock Draft v 2.0

Segunda edición del mock draft de "no disparen al quarterback". De nuevo 3 rondas, y de nuevo sin tener en cuenta ninguna posibilidad de trade. El contemplar trades seria un total descontrol al que prefiero no acercarme.Y eso que la mayoría de trades de 1st rd en pasados años son simplemente un intercambio de posiciones en esa 1st rd, y luego ya van ajustando compensaciones con picks de rondas entre 3rd y 5th de ese o el siguiente año. Igual si hago un mock de solo 1st rd si que me animo con los trades.


Ya veremos. Porque equipos como Jets, Falcons, Rams o 49ers me siguen pareciendo carne de trade. Ademas de ese elefante en la cacharrería que es el supuesto interés de Chargers en subir hasta el 2nd overall y coger a Marcus Mariota. Sigue sin convencerme ese ruido, creo que es solo eso, ruido. Pero de aquí al día del Draft, que suene hace mas interesante la espera.

10 abril 2015

2015 Mock Draft v 1.0

He aquí la primera version del mock draft de "no disparen al quarterback", con las 3 primeras rondas. Quedan aun 3 semanas par el Draft, así que tomároslo como un aperitivo. Y tranquilos que como mínimo habra otra version de aquí a que llegue el día. Os lo dejo en un formato con el que podéis buscar fácilmente a vuestro equipo y/o jugadores favoritos.



Una de nota previa: no he tenido en cuenta ninguna posibilidad de trade, aunque hay un buen puñado de equipos que tienen toda la pinta de que pondrán su pick a la venta al mejor postor. Veo a Jets, Falcons y Giants poner sus top10 picks a la venta, y exigiendo una buena recompensa. Fuera del top10 los trades son mas fáciles de hacer, y seguro veremos mucho movimiento (como todos los años desde que se regulo el tema de los salarios a los novatos). Veo a 49ers, Texans, Bengals, Eagles, Ravens y Patriots con posibilidades de moverse arriba o abajo.

Y por encima de todos estos, ocupando el lugar de privilegio que es el #2, los Titans. Estos si no están convencidos de pillar a Mariota (asumiendo que Winston va a Tampa), y hay algún equipo que si le convenza el muchacho, van a sacarse un buen premio por vender ese pick. Y hay rumores. Salen de San Diego. Rumores que al principio parecían loquísimos, y que lenta y gradualmente lo van pareciendo menos. A ver cuanto de menos en los próximos 21 días.

07 abril 2015

Historias cortas: The Bluegrass Miracle

En esta historia corta de college football vais a ver un repaso sobre varias cosas que NO se deben hacer. Lo que un equipo NO se debe hacer antes de que el reloj de un partido marque 0:00. Lo que una afición NO debe hacer antes de que el árbitro pite el final. Por muy remota que sea la posibilidad de que te den la vuelta al marcador. No vaya a ser que te quedes con cara de…

La situación es la que sigue: Noviembre de 2002, LSU visita Kentucky. Los de casa están camino de sorprender a todos, ganando al vigente campeón de la SEC (#16 en los rankings en ese momento). Tras anotar un FG, ganan de 3 y quedan 11 segundos de partido. Ha sido una buena remontada, pues perdían de 10 a poco de empezar el último cuarto. Todo pinta bien. Los jugadores de Kentucky lo ven ya hecho, y duchan con Gatorade a su HC, Guy Moriss. (Esto NO se debe hacer).



El kicker de Kentucky lanza el kickoff, LSU empezara desde la yarda 9 el drive. Pocas son las esperanzas. Los fans de Kentucky a bajar de las gradas y ponerse a pie de campo. (Esto NO se debe hacer). Pase rápido, balón en la yarda 26 y paran el tiempo. Última jugada, una hail mary hacia la derecha del QB. El reloj se pone a cero con el QB aun esperando a que los WRs lleguen lejos. Se lanzan cohetes, el publico invade le campo y algunos empiezan a trepar los goal posts de la endzone opuesta a la acción. (Esto NO se debe hacer). Y aun no se ha lanzado ni el pase.

Esa es otra, el pase. La verdad que viéndolo también da ganas de saltar al campo. Marcus Randall, el QB de LSU, lanza lo que le da el brazo. Viendo el balón caer a la altura de la yarda 20, también hubiese lanzado cohetes. Pero a veces la cosa puede ir del todo mal, en plan que el balón rebote 5 yardas en el aire, y le caiga a Devery Henderson, WR de LSU. 15 agónicas yardas más tarde entra en al endzone, en donde ya había gente también. (Esto NO se debe hacer).

Una locura absoluta. Hasta la realizadora de la señal de TV metió el rotulo que decía que Kentucky había ganado. Algunos de los que estaban en la endzone opuesta tardaron bastante en darse cuenta de lo que había pasado. A esta jugada se le conoce en el lore del college football como “The Bluegrass Miracle”. Un milagro que algunos vieron encaramados a los goal posts, para mayor tragedia de su alma matter.


01 abril 2015

1949: La primera fusión de la NFL

La AAFC fue una liga de football profesional creada en 1944, y que tuvo 4 temporadas desde 1946 a 1949. Fueron años de una relación fría con la NFL, que decidió ignorar cualquier intento de competencia. Hasta que se dieron cuenta de que no por mucho ignorar, la AAFC iba a desaparecer. Esto ocurrió en diciembre de 1949, 2 días antes del partido del campeonato de la AAFC. La NFL por fin acepto una fusión, y así en 1950 la NFL volvió a ser la única liga de football profesional.

La historia de esta fusión parece haber quedado en un segundo plano de la historia de la NFL, quizás porque pierde en comparación con la fusión en 1970 de la AFL con la NFL. O mas seguramente, porque es una fusión algo parcial. La importancia en materia de expansiones futuras, logística, integración de jugadores afro-americanos, y esquemas de juego novedosos, la fusión fue completa y no parcial. Pero de aquellos equipos que en 1949 jugaron la última temporada de la AAFC, solo 2 juegan a fecha de hoy en la NFL: Cleveland Browns (ganadores de los 4 campeonatos de la AAFC) y San Francisco 49ers (subcampeones en 1949). ¿Qué paso con los otros 5?



Un tercer equipo fue aceptado en la NFL: los Baltimore Colts. Pero no son los actuales Indianapolis Colts. Estos Colts desaparecieron por problemas económicos tras la temporada 1950, pero en 1953 una nueva franquicia fue fundada en Baltimore y por apego a aquel viejo equipo, también fue llamada Colts. Eso si, no conservaron los colores, pues los primeros Colts vestían de verde y plata.

Hubo otro equipo que influyo en el equipo que actualmente reside en esa ciudad. Pero en este caso, los Buffalo Bills (subcampeones en 1948) no pasaron el corte de la NFL. La liga tuvo que decidir entre Bills y Colts para entregar el último billete en el tren que fletaban. Pese a que Bills tenían partido tras partido, una entrada en su estadio equiparable a los números de los equipos NFL, Baltimore era un mercado más grande. Pero el equipo lucho y obligo a la NFL a consultar en votación el ingreso de un 4º equipo AAFC. La NFL cambio de parecer y empezó a ver con buenos ojos a los Bills, pero los dueños de Bears y Rams bloquearon el movimiento. Buffalo tuvo que esperar hasta 1960 para ver a un equipo en su ciudad, y aquel de la AFL también fue llamado Bills.



Varios equipos de los que desaparecieron con la fusión siguieron vivos en parte al ceder sus plantillas a los equipos NFL que residían en sus mismas ciudades. Los jugadores de los New York Yankees (subcampeones de la AAFC en 1946 y 1947) repartieron sus jugadores entre los New York Giants y los New York Bulldogs. Los Bulldogs además decidieron mudarse al estadio que usaban los Yankees (los de la AAFC y por supuesto los de baseball), el Yankee Stadium, y pasar a llamarse New York Yanks. Los jugadores de Los Angeles Dons se integraron en la plantilla de Los Angeles Rams. Dons y Rams también estuvieron compartiendo el Los Angeles Coliseum entre 1946 y 1949.

Por ultimo, el equipo restante de los que jugaron la temporada 1949 de la AAFC eran los Chicago Hornets. Aquel equipo lo tenía difícil para ser relevante junto a Chicago Bears y Cardinals. Meritorio aun así que aguantasen los 4 años de la AAFC (los 3 primeros como Chicago Rockets). Otros 2 no pudieron decir lo mismo, al no llegar a 1949: los Miami Seahawks (solo 1946) y los Brooklyn Dodgers (jugaron los 3 primeros años, y se fusionaron con los New York Yankees).

24 marzo 2015

Historias cortas: Steve McNair University

Eso de mirar estadísticas es una cosa que me gusta bastante. Aquellas actuaciones que destacan por sus números positivos son con las que destacan de entre todas las estadísticas. Y una de las actuaciones que más destacan por si solas es la de los 4 años que el tristemente desaparecido Steve McNair jugó en college football para Alcorn State.


Florida State ofreció una beca al joven McNair para jugar como RB, pero su deseo era jugar en algun sitio como QB. Para ello tuvo que renunciar a jugar en Division I-A (ahora FBS), e ir a Alcorn State, de Division I-AA (ahora FCS). Como no hay mal que por bien no venga, Alcorn State estaba a un par de horas de su casa en el sur de Mississippi. Y por supuesto, como titular indiscutible desde el día 1.




En 1991 se alzó con el premio al mejor freshman de su conferencia, la SWAC. Lidero al equipo a un record de 7-2-1, pasando para 2895 yds y 24 TDs, y corriendo otras 245 yds para 6 TDs. En 1992 llevó al equipo a alzarse con el campeonato de la conferencia (7-4) y un puesto en los playoffs de D I-AA (en aquel tiempo la SWAC si participaba en el torneo nacional). McNair logro 3541 yds y 29 TDs por el aire, mas 516 yds y 10 TDs por el suelo. Alcorn State cayo en primera ronda contra Northeast Louisiana (la ahora ULM), pero McNair se llevó el premio al mejor jugador ofensivo de la SWAC, y empezó a captar atención nacional en los premios de la revista Sports Illustrated.


En 1993 sus números muy parecidos: 3197 yds y 22 TDs por aire, y 633 yds y 8 TDs por tierra. El equipo (8-3) no pudo ganar su conferencia y entrar en playoffs, pero McNair volvió a ser mejor jugador ofensivo y a nivel nacional se le empezaba a considerar candidato al Heisman de cara a su senior season. Y asi llego a 1994, con unas expectativas altisimas, que McNair cumplio con creces.

4863 yds de pase con 47 TDs, mas 904 yds de carrera con 9 TDs. Sus 5799 yds en un año y 527 de media por partido, son records de D I-AA/FCS. Como los son sus 14496 yds de pase y 16823 yds totales en 4 años. Un periodo impresionante que si bien en lo general volvió a acabar con una derrota en primera ronda de playoffs (contra los campeones Youngstown State), en lo personal acabo con el Walter Payton Award al mejor jugador D I-AA, y con un 3º puesto en las votaciones al Heisman. Esto es algo muy remarcable, ya que solo 2 jugadores de fuera de D I-A/FBS han subido al podio del Heisman (el otro es Gordie Lockbaum, de Holy Cross en 1987).

 
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